Podręczny Newton

Apple Computer Inc. zaprezentował 2 sierpnia br. uczestnikom wystawy AppleExpo w Bostonie rodzinę urządzeń typu PDA (Personal Digital Assistants) o nazwie Newton, które po prawie dwóch latach zapowiedzi stały się wreszcie dostępne w sklepach. Jako pierwszą można kupić wersję Newton MessagePad o rozmiarach 18,5x11,5x0,19 cm. Kosztuje w wersji podstawowej ok. 700 USD, a z faks/modemem ok. 800 USD.

Apple Computer Inc. zaprezentował 2 sierpnia br. uczestnikom wystawy AppleExpo w Bostonie rodzinę urządzeń typu PDA (Personal Digital Assistants) o nazwie Newton, które po prawie dwóch latach zapowiedzi stały się wreszcie dostępne w sklepach. Jako pierwszą można kupić wersję Newton MessagePad o rozmiarach 18,5x11,5x0,19 cm. Kosztuje w wersji podstawowej ok. 700 USD, a z faks/modemem ok. 800 USD.

Przypomnijmy też, że nie tak dawno (19 maja br.) produkt ten został pokazany na Politechnice Warszawskiej w czasie wizyty w Polsce założyciela firmy Apple, Steve'a Wozniaka.

Newton MessagePad, dostępny na razie w ograniczonych ilościach, ma procesor ARM 610/20 MHz, 640 kB RAM i 4 MB ROM i jest wyposażony w energooszczędny wyświetlacz ciekłokrystaliczny 336x240 pkt. i waży 0,4 kg. Zasilany jest czterema bateriami alkalicznymi R6 lub ładowanymi akumulatorkami niklowo-kadmowymi, co ma wystarczyć na dwa tygodnie pracy urządzenia.

Korzystanie z Newton MessagePad jest podobne do użycia kartki z ołówkiem. Za pomocą piórka elektronicznego można odręcznie zapisywać na ekranie notatki, które są następnie odczytywane przez oprogramowanie komputerka i zamieniane na pismo drukowane. W skład oprogramowania wchodzą moduły notatnika (który potrafi zapisywać pismo drukowane, odręczne lub rysunki graficzne), kalendarza-terminarza i książki telefoniczno-adresowej. Na ekranie Newtona można także wyświetlić obraz klawiatury i posługiwać się nią za pomocą piórka.

Newton jest urządzeniem towarzyskim. Potrafi komunikować się ze światem zewnętrznym przez port LocalTalk, służący zazwyczaj (do współpracy z drukarką lub komputerem typu Macintosh), a także wymienia dane z komputerem PC pracującym pod kontrolą Windows, ale dopiero po dokupieniu Newton Connection Kits, przy użyciu łącza na podczerwień (To ostatnie pozwala również na porozumiewanie się między Newtonami z szybkością 9600 baud na odległość do 1m). Używa też kart PCMCIA typ 2, dzięki którym można podłączyć do Newtona modem, faks/modem, a także, jak obiecuje Apple, kartę pagera - odbiorczą część bezprzewodowego systemu przywoławczego.

Należy oczekiwać szybkiego "obrastania" Newtona w różnego typu oprogramowanie - od paru tygodni oferowany jest pakiet SDK dla programistów, którzy chcą wykonać takie aplikacje. Zapowiedziano także w IV kw. br. programy "Claris Games" firmy Claris Corp., "Personal Time & Billing" firmy Great Plains Software, "Dyno Notepad" firmy Portfolio Software Inc., "Financial Assistant" i "Business Forms" firmy PenMagic Software Inc. oraz "Lucid Connectivity Pack" firmy Lucid Corp. Pod koniec br. ma być już na rynku ok. 50 aplikacji dla Newtona.

Pomimo przeżywanych kłopotów finansowych (ok. 180 mln USD strat za ostatni kwartał) firma Apple Computer Inc. wyszła na rynek z produktem, który dzięki swym własnościom i cenie może zrewolucjonizować rynek komputerowy. Zależeć to będzie jednak w dużej mierze od oferowanej wraz z Newtonem infrastruktury komunikacyjnej i dołączanych aplikacji. Prezentacja komputera Newton MessagePad w Polsce odbywa się w firmie Apple IMC Poland, SAD Ltd. Warszawa, ul. Mangalia 4, tel. 642 70 09.