Pierwszy komputer z procesorem IBM Cell

IBM skierował do sprzedaży pierwszy komputer oparty na wielordzeniowym procesorze Cell. Produkt jest przeznaczony dla firm uruchamiających aplikacje, które muszą intensywnie przetwarzać dane. Ma więc zastosowania w obliczeniach naukowych, przemyśle naftowym, cyfrowym przetwarzaniu obrazów, przemyśle lotniczym i telekomunikacji.

Układ Cell zawiera w rdzeniu procesor PowerPC i osiem dodatkowych procesorów wektorowych. IBM twierdzi, że Cell przetwarza dane z szybkością odpowiadającą temu co oferują superkomputery. IBM zaprojektował procesor Cell wspólnie z firmami Sony i Toshiba. Miał mieć zastosowanie w budowie konsol obsługujących gry komputerowe. IBM oferuje teraz jednak własną wersję tego układu o nazwie Cell Broadband Engine. Znalazł on zastosowanie w kasetowym serwerze BladeCenter QS20.

Serwer BladeCenter QS20 zawiera w podstawowej konfiguracji dwa procesory Cell (taktowane zegarem 2,3 GHz), 1 GB pamięci RAM, dysk twardy 40 GB, dwa porty Ethernet 1 Gb/s i jeden lub dwa interfejsy Infiniband połączone z magistralą PCI-Express. IBM zaleca użytkownikom stosowanie w tym serwerze systemu operacyjnego Red Hat Fedora 5 Linux. Maszyna ta kosztuje w podstawowej konfiguracji ok. 19 tys. USD.