Ofensywa serwerów klasy PC

Serwery z dwoma procesorami Pentium Pro

Serwery z dwoma procesorami Pentium Pro

Wiele przedsiębiorstw i instytucji decyduje się na wdrożenie systemu informatycznego, który bazuje na architekturze klient/serwer. Poszukują one silnego serwera, który oferuje szeroką gamę usług i dobry współczynnik cena/wydajność. Systemy wieloprocesorowe platformy Windows NT mogą te wymagania spełnić.

Centralnym punktem klasycznego i najczęściej wykorzystywanego sieciowego systemu informatycznego jest serwer. Może on być jednostką klasy mainframe, serwerem dla platformy Unix lub silnym komputerem PC. W ostatnich latach największą popularnością cieszyły się komputery wyposażone w procesory RISC (Reduced Instruction Set Computer), pracujące pod systemem Unix. Głównymi producentami tego rodzaju serwerów są: IBM, HP, Sun Microsystems Inc. I chociaż systemy unixowe pracują bardzo wydajnie, to ich wadą jest wysoka cena oraz problemy związane z brakiem kompatybilności. Te ostatnie wynikają z tego, że istnieje wiele odmian Unixa, opracowanych przez producentów serwerów.

Ostatnio szybko wzrasta popularność serwerów platformy Wintel (system operacyjny Windows i procesory Intela). Większość znanych producentów wprowadza do oferty względnie silne wyposażone w jeden, dwa, a nawet cztery procesory Pentium Pro i system operacyjny Windows NT 4.0. W wielu przypadkach tego rodzaju komputery mogą zastąpić serwery platformy Unix, przynajmniej te plasowane w klasie low end.

Najnowsza wersja systemu Windows NT zawiera wiele ciekawych rozwiązań, które umożliwiają jej rywalizację z Unixem. Windows NT 4.0 oferuje łatwy w obsłudze graficzny interfejs użytkownika, udostępnia wiele narzędzi do diagnostyki systemu, poddaje się dobrze operacji skalowania, a także zapewnia - choć ograniczone - wsparcie usług NetWare Directory Services. Przeprowadzone ostatnio w USA badania wykazały, iż ok. 58% użytkowników woli eksploatować serwery platformy Windows NT, a tylko 11% wskazało na Unix.

Jedną z przyczyn wzrastającej popularności serwerów Windows NT/Pentium Pro jest ich znacznie niższa cena w porównaniu z komputerami platformy Unix. Serwer wyposażony w dwa procesory Pentium Pro kosztuje ok. 17-20 000 USD, podczas gdy za komputer pracujący pod systemem Unix niejednokrotnie trzeba zapłacić nawet 100 000 USD. Warto przy tym dodać, że system Windows NT/Pentium Pro może pracować wystarczająco wydajnie, aby w pełni obsłużyć rozbudowane systemy informatyczne, eksploatowane w dużych przedsiębiorstwach, oraz oferuje możliwość w miarę prostej rozbudowy lub upgrade'u.

Przedstawiamy wyniki testów trzech dwuprocesorowych serwerów z Pentium Pro. Komputery te to urządzenia oferowane przez największych producentów: Proliant 2500 (Compaq Computer Corp.), Prioris HX 6000 (Digital Equipment Corp.) oraz NetServer LH Pro (Hewlett-Packard Co.).

Oprócz przedstawionych serwerów Compaqa, Digitala i HewlettüPackarda, na rynku dostępnych jest wiele podobnych modeli produkowanych przez znane firmy. Na przykład firma Dell dostarczyła do testowania serwer PowerEdge 4100. Niestety, podczas testów system ten uległ uszkodzeniu, a producent nie mógł dostatecznie szybko udostępnić nowego serwera tego typu. W teście nie brały udziału serwery firm: Intergraph Corp., Zenith Data Systems i IBM.

Komputery testowano przy użyciu specjalnego testu porównawczego składającego się z dwóch części. Pierwsza część sprawdzała wydajność komputera w momencie pełnienia przez niego funkcji serwera plików i drukowania, w drugiej testowano go pod kątem obsługi baz danych. Zastosowano też specjalne programy, które generowały intensywny ruch pakietów na linii klient/serwer. Programy te kopiowały znaczną liczbę plików z pamięci klientów do pamięci serwera, co pozwala określić wydajność pracy układów I/O. Ocenie poddano też takie cechy, jak: konstrukcja, łatwość konfigurowania i obsługi systemu, kompatybilność, dokumentacja, wsparcie techniczne produktu, polityka wspierania klienta oraz cena.

Podsumowanie

Pierwsze miejsce zajął serwer Compaq Proliant 2500, zdobywając 9,09 pkt. Pracuje on wydajnie, a jego cena nie jest wysoka. Na drugim miejscu uplasował się Digital Prioris HX 6000 - 8,78 pkt. System ten pracuje równie wydajnie jak dwa pozostałe, a jego niższa nota wynika przede wszystkim z wysokiej ceny. Niewiele niższą cenę ma HP NetServer LH Pro, który zajął w rankingu trzecie miejsce (8,39 pkt.).

Podsumowując, można powiedzieć, że wszystkie serwery są solidnymi produktami i można je śmiało polecić potencjalnym klientom. Wybór serwera zależy od specyficznych warunków panujących w konkretnym środowisku pracy oraz wymagań stawianych przez użytkowników eksploatujących system informatyczny.


TOP 200