Laptop w naszych rękach

Ostatni rok był dla komputerów przenośnych rokiem bardzo dobrym. Powstało kilkadziesiąt nowych konstrukcji. Dzięki miniaturyzacji podzespołów elektronicznych nowe laptopy mają moc przetwarzania zbliżoną do maszyn stacjonarnych.

Ostatni rok był dla komputerów przenośnych rokiem bardzo dobrym. Powstało kilkadziesiąt nowych konstrukcji. Dzięki miniaturyzacji podzespołów elektronicznych nowe laptopy mają moc przetwarzania zbliżoną do maszyn stacjonarnych. Wysoko uprzemysłowiony świat przyjął laptopy z otwartymi rękami i natychmiast komputery te stały się prawie nieodzowne dla biznesmenów, menedżerów, agentów. Komputery przenośne mają szereg zalet do których należą: mały ciężar pozwalający zabierać je ze sobą prawie wszędzie, duża moc przetwarzania zbliżona do maszyn stacjonarnych, bogate wyposażenie pozwalające korzystać ze wszystkich rodzajów urządzeń peryferyjnych. Oczywiście laptopy oprócz zalet mają także wady. Do najważniejszych można zaliczyć mało czytelny ekran, szybkie zużywanie się baterii, skomplikowaną obsługę zminiaturyzowanej wielofunkcyjnej klawiatury. Jak jest w rzeczywistości z komputerami laptop, mieliśmy możność przekonać się dzięki uprzejmości przedstawicieli firmy Tulip z Holandii, którzy przekazali naszej redakcji czasowo komputer Tulip LT 286.

Tulip LT 286 to komputer przenośny - laptop klasy IBM PC odpowiadający standardowi AT. LT 286 ma zamontowany na płycie głównej procesor Intel 80286 taktowany zmiennym zegarem o częstotliwości 6 lub 12 MHz. Komputer ma 1 MB pamięci RAM, stację dyskietek 3,5-calowych 1,44 MB, dysk twardy o pojemności 40 MB i czasie dostępu 28 ms. Obraz wyświetlany jest na ciekłokrystalicznym ekranie o paramertrach karty YGA. Ekran jest podświetlany, dysponuje 16 stopniową skalą szarości, może pracować wyświetlając obraz w negatywie lub pozytywie. Maszyna wyposażona jest w interfejs szeregowy RS 232 i równoległy Centronics, wyjście dla zewnętrznego monitora oraz w szynę pozwalającą dołączyć zewnętrzną stację dyskietek. LT 286 zasilany może być z sieci poprzez ( w tym przypadku dodatkowo ładowane są akumulatory) lub z wewnętrznego akumulatora. Pojemność akumulatora wystarcza na ok. 3 godziny pracy komputera. Stan naładowania baterii określa kolor diody - wskaźnika.

Uwagi o eksploatacji zacznę od stwierdzenia, że komputer jest ciężki, choć może nie tak, jak konkurenci. Do przenoszenia służy specjalna torba pomyślana tak, aby zmieściło się w niej całe niezbędne wyposażenie LT 286. Noszenie takiej torby jest jednak ciężką pracą i powoduje szybkie zniechęcenie Można nosić sam komputer co ułatwia specjalny uchwyt wysuwany z obudowy, jest o wiele lżej, ale pozbywamy się zasilacza, przewodów transmisyjnych, kompletu dyskietek, myszki itp. Gdy już wybierzemy sposób transportu, zaczynamy pracę i tu można tylko chwalić LT 286. Jest szybki, cichy, ma czytelny ekran, a duża pojemność dysku twardego pozwala na pracę w całym ulubionym środowisku programowym. Klawiatura jest pewna w działaniu, choć treningu wymaga posługiwanie się klawiszami funkcyjnymi i klawiaturą numeryczną.

Konstruktorzy komputera Tulip LT 286 zadbali o jak największą funkcjonalność swego laptopa. Wyposażony jest on mianowicie w programowy mechanizm dostępu do zbiorów dyskowych innego komputera np. w biurze. Program transmisyjny wykorzystuje interfejs RS 232 obu połączonych maszyn (specjalny przewód stanowi wyposażenie standardowe). Program.ten nie jest namiastką sieci lokalnej, pozwala tylko przenosić zbiory z dysków komputera stacjonarnego do LT 286 i odwrotnie. W czasie sesji transmisyjnej LT 286 „widzi" dodatkowo wszystkie dyski połączonego z nim komputera. Drugim mechanizmem programowym bardzo przydatnym dla użytkownika jest program DIAGNOSE. Pozwala on testować komputer oraz dobierać łącznie z programem SETUP wymaganą konfigurację sprzętową maszyny. Jedną z ciekawszych funkcji programu DIAGNOSE jest możliwość wybrania typu karty graficznej (CGA, MDA, EGA, VGA, Hercules), czasu, po jakim wyłącza się niewykorzystywany dysk twardy, sposób wykorzystania rozszerzenia pamięci RAM (RAM-disc czy EMS). Odpowiednie ustawienie parametrów konfiguracyjnych i przemyślane wykorzystanie rozszerzenia pamięci RAM pozwala na znaczne przedłużenie działania wbudowanego w komputer akumulatora. Używając Tulipa LT w redakcji udało się ten czas zwiększyć o ok. 40% bez ograniczania dostępu do całego oprogramowania. Największe oszczędności energii uzyskuje się, gdy dysk twardy pracuje tylko okresowo, a praca stacji dyskietek ograniczona jest do minimum. Można tego dokonać przepisując odpowiednie zbiory do rozszerzonej pamięci RAM i ustalając maksymalny czas jałowej pracy dysku twardego. Możliwości dowolnego konfigurowania komputera LT mogą powodować niekiedy sytuacje niepożądane. Tak jest, gdy ekran gaśnie w trakcie pracy z programami obsługiwanymi myszką. Systemowy program obsługi ekranu gasi jego podświetlenie, gdy przez jakiś czas (parametr ustawiany przez operatora) nie jest używana klawiatura. Programy obsługujące myszkę na ogół nie współpracują z klawiaturą, co doprowadza do regularnego wygaszania ekranu. Należy o tym pamiętać przy ustalaniu parametrów startowych komputera. Na koniec kilka uwag o jakości wyświetlanego obrazu. Jeżeli korzystamy z karty VGA, EGA i Herkules obraz jest dobrej, jakości, litery są bardzo czytelne. Gdy ekran pracuje w trybie karty CGA występuje znaczne pogorszenie jakości wyświetlanych znaków. Spowodowane jest to emulacją (chyba nie najlepiej opracowaną) tej karty na ekranie o większej rozdzielczości (standardowo ekran działa jako karta VGA). Regulatory jasności i kontrastu obrazu ułatwiają dopasowanie czytelności ekranu do warunków oświetlenienia miejsca pracy. Najlepiej jest wtedy, gdy oś wzroku jest prostpadła do ekranu. Przesunięcie kątowe osi wzroku powoduje zmniejszenie kontrastu, a następnie utratę czytelności znaków - widoczna jest tylko szara plama całego ekranu. Jednoczesna praca kilku osób, gdy używany jest ekran ciekłokrystaliczny jest w zasadzie niemożliwa. W takich przypadkach komputer pozwala na korzystanie z zewnętrznego monitora. Monitor musi zapewniać obsługę karty VGA. Jeżeli monitor na to zezwala, to obraz może być wyświetlany w kolorze.

Praca z komputerem Tulip LT 286 pozwoliła redakcji na oswojenie się z najnowszymi tendencjami zachodnich rynków - na korzystanie z małych przenośnych komputerów o bardzo dobrych parametrach. Będę wyrazicielem opinii całej redakcji, jeśli do znanego hasła, że małe jest piękne, dodam, że jest także wygodne, lubiane i użyteczne.


TOP 200