Kompromis ceny i możliwości

Karta grafiki jest tym elementem, który w widoczny sposób może przyspieszyć lub spowolnić pracę komputera. Pojawiają się bowiem coraz bardziej zaawansowane aplikacje (głównie graficzne i CAD) wymagające szybkich zmian wyświetlanych na ekranie obiektów przy dużych rozdzielczościach i bogactwie kolorów. Obróbka grafiki jest jednym z najbardziej czasochłonnych procesów wykonywanych na komputerze.

Karta grafiki jest tym elementem, który w widoczny sposób może przyspieszyć lub spowolnić pracę komputera. Pojawiają się bowiem coraz bardziej zaawansowane aplikacje (głównie graficzne i CAD) wymagające szybkich zmian wyświetlanych na ekranie obiektów przy dużych rozdzielczościach i bogactwie kolorów. Obróbka grafiki jest jednym z najbardziej czasochłonnych procesów wykonywanych na komputerze.

Na rynku pojawiają się wciąż nowe akceleratory, których zadaniem jest przyspieszenie opracowania informacji graficznej oraz wyświetlanie większej liczby kolorów przy coraz wyższych rozdzielczościach. Nie zawsze jednak niezbędny jest zakup w pełni profesjonalnej karty za kilkanaście milionów zł, czasem wystarczy urządzenie o lepszych niż standardowa VGA parametrach za nieznacznie większą cenę. Zastosowane rozwiązania w kartach określanych jako SVGA (Super VGA) powodują, że pracują one najszybciej przy pewnych ustalonych parametrach (niekoniecznie musi to być najmniejsza liczba kolorów wyświetlana na ekranie z najmniejszą rozdzielczością).

Cirrus Logic VL-Bus

Karta Cirrus VL-Bus VGA oznaczona symbolem CL-GD5426 wydaje się rozsądnym kompromisem między parametrami a ceną urządzenia. Wydaje się, że może ona zadowolić nie tylko bardziej wymagających amatorów, ale także mniej zasobnych profesjonalistów w dziedzinie DTP i grafiki.

Karta współpracuje z szyną Vesa Local i ma pamięć do 2 MB. Maksymalna rozdzielczość wynosi 1280x1024 punktów w 16 kolorach przy wyświetlaniu obrazu z przeplotem. W trybie tekstowym można pracować z rozdzielczością 132 znaki w 43 liniach przy 16 kolorach. Zestawienie dostępnych trybów pracy karty wraz z przykładami typów monitorów zawiera załączona tabela. O wyborze rozdzielczości i liczbie kolorów decyduje sam użytkownik po uwzględnieniu parametrów posiadanego monitora.

Oprogramowanie

Do karty dołączono oprogramowanie umożliwiające zmiany parametrów pracy w środowisku OS/2 oraz Windows (program SetRes do zmiany rozdzielczości, liczby kolorów oraz częstotliwości pracy). Każdorazowa zmiana trybu pracy wymaga jednak ponownego uruchomienia Windows.

Są także sterowniki do popularnych aplikacji DOS, takich jak Ventura Publisher, Lotus 1-2-3 (v. 2.x i 3.x), WordPerfect 5.x, Microsoft Word, a nawet archaicznego WordStara (5.5, 6.0 oraz WordStar 2000 v. 3.5). Sterowniki dla środowiska GEM/3 pozwalają na współpracę karty z programami korzystającymi z tego interfejsu graficznego, natomiast pozostałe przeznaczone są dla produktów (m.in. AutoCAD, AutoShade 2.0 z RenderManem, 3DStudio).

Testy

Dzięki stosunkowo dużej pamięci odświeżanie ekranu w programach graficznych do obróbki zdjęć przebiegało bardzo szybko, choć nie tak szybko, jak przy korzystaniu ze specjalizowanych kart do zastosowań profesjonalnych (np. Viper). W załączonej tabeli przedstawiono wyniki testów przeprowadzonych przy wykorzystaniu programu WinTach na komputerze 486DX 40 z 4 MB RAM, dla których odniesieniem jest komputer 386DX 20 MHz ze standardową kartą VGA.

Karta Cirrus Logic doskonale nadaje się do przeciętnej konfiguracji komputera. Jej nieco większe od standardowych kart VGA możliwości przy nieznacznie wyższej cenie powodują, że jest ona (obok takich kart jak Tseng, Paradise czy Trident) chętnie kupowana gdy zwykła VGA nie wystarcza.