GPS: problem najbliższej soboty

Najbliższa sobota 21 sierpnia będzie krytyczną datą dla systemu GPS (Globalny System Pozycyjny). Tego dnia jego zegar wewnętrzny odliczy ostatnią sekundę 20-letniego cyklu, zresetuje się i zacznie odmierzać czas od nowa. Zdarzenie to jest porównywane do problemu roku 2000 w przypadku systemów komputerowych.

Najbliższa sobota 21 sierpnia będzie krytyczną datą dla systemu GPS (Globalny System Pozycyjny). Tego dnia jego zegar wewnętrzny odliczy ostatnią sekundę 20-letniego cyklu, zresetuje się i zacznie odmierzać czas od nowa. Zdarzenie to jest porównywane do problemu roku 2000 w przypadku systemów komputerowych.

Działanie GPS oparte jest na sieci 24 satelitów, które generują sygnały powiązane z wewnętrznym zegarem z własną skalą czasu. Jego podstawową jednostką jest tydzień GPS i liczba sekund w tygodniu. Czas jest zapisywany w postaci cykli zawierających po 1024 tygodnie. Zegar systemu wystartował 6 stycznia 1980 r., pierwszy więc pełen cykl mija w najbliższą sobotę. Właściciel satelitów - Amerykański Departament Obrony, zapewnia, że po "przekręceniu się" zegara system będzie ponownie, bez problemów, wysyłał sygnały czasowe i nawigacyjne.

Problem nie zaskoczył producentów sprzętu GPS. Prawie wszystkie nowe odbiorniki są przygotowane do tzw. "błędu numeracji tygodni GPS". Obawę budzą starsze urządzenia. GPS znany jest głównie jako system dostarczający informacje o pozycji użytkownika, ale wykorzystywany jest też m.in. do synchronizacji czasu w sieciach komputerowych.

Tomasz Kiełtyka z krakowskiej firmy Horyzont-KPG, dostawcy rozwiązań opartych na technologiach GPS, twierdzi, że polskie firmy, wykorzystujące GPS do nawigacji, nie powinny mieć kłopotów związanych z zamknięciem cyklu czasowego systemu. Większość klientów zna problem od dawna, a dzięki informacjom udostępnianym przez producentów sprzętu w Internecie wie również jak można sobie poradzić z ewentualnym problemem.

TP SA, dostarczająca sygnał synchronizacji czasowej dla sieci rozległych wielu firm, nie informowała klientów o tym, że mogą wystąpić jakiekolwiek problemy. Tak jest w przypadku Polkomtela (Plus GSM). "Nie dostaliśmy od Telekomunikacji żadnego zawiadomienia o ewentualnych problemach, zakładamy więc, że wszystko będzie działało bez zakłóceń" - mówi Ryszard Woronowicz z biura prasowego Polkomtela.

Niektóre firmy transportowe w Ameryce zamierzają wyłączyć przed feralną datą sprzężone z GPS wewnętrzne systemy komputerowe. Ich włączenie szefowie firm zapowiadają dopiero gdy uzyskają pewność, co do niezawodności GPS.