DEC liczy na Alphę

Pomimo dużego zamieszania, jakie wytworzyło się ostatnio wokół oficjalnej inauguracji procesora Pentium, Digital Equipment Corporation kontynuuje wysiłki zapewniające procesorowi Alpha lepsze widoki na przyszłość. DEC obniża cenę tych procesorów, stara się zwiększyć liczbę aplikacji, uruchamianych na platformie Alphy oraz tworzy alianse z czołowymi przedstawicielami przemysłu komputerowego.

Pomimo dużego zamieszania, jakie wytworzyło się ostatnio wokół oficjalnej inauguracji procesora Pentium, Digital Equipment Corporation kontynuuje wysiłki zapewniające procesorowi Alpha lepsze widoki na przyszłość. DEC obniża cenę tych procesorów, stara się zwiększyć liczbę aplikacji, uruchamianych na platformie Alphy oraz tworzy alianse z czołowymi przedstawicielami przemysłu komputerowego.

Na przykład, zawarte ostatnio porozumienie z Mitsubishi Electric Corp. dotyczy planów uruchomienia drugiej fabryki, w której mogłyby być dodatkowo wytwarzane procesory Alpha, zaś ustalenia z Novell Inc. mogą bardziej powiązać sprawę Alphy z sieciami NetWare.

DEC szacuje, że obecnie już ok. 500 przemysłowych oraz techniczno-naukowych aplikacji jest przygotowanych do uruchomienia na sprzęcie z tym procesorem, zaś następne 2000 jest w trakcie opracowywania.

Przedstawiciele DEC oznajmili również, że począwszy od lipca br. cena układu Alpha maleje z 1355 USD do 853 USD, przy zakupach w ilościach powyżej 10 tys. sztuk.

Procesor Alpha już teraz bije na głowę swych 64-bitowych współzawodników szybkością (200 MHz) oraz dostępnością na rynku. Dave Smith, analityk rynkowy IDG stwierdził, że nawet pomimo szybkości Alphy trzykrotnie większej niż Pentium i porównywalnej ceny jednostkowej, nie wydaje się, aby utrzymała się ona na czele konkurencji.

Z chwilą pokazania się na rynku Windows NT, DEC zamierza rozpocząć sprzedaż komputerów typu PC - Alpha NT. Będą one posiadały możliwości pracy z szybkością ok. 120 SPECmark, przy taktowaniu zegarem 150 MHz. Spekuluje się, że cena tych urządzeń powinna wynosić ok. 7,5 tys. USD.

Poza współzawodnictwem Alpha i Pentium na arenie Windows NT, DEC przepowiada, że nie uważa przywiązania Pentium do DOS-owych zasobów oprogramowania za najkorzystniejsze. Szef marketingu Alpha PC, Bill Jackson, powiedział: "Pentium będzie szybko uruchamiało Windows 3.1 oraz bardzo szybko oprogramowanie DOS-owskie. Jednak nie będzie to dotyczyło uruchamiania oprogramowania, przeznaczonego do pracy na stacjach roboczych. W obszarze zastosowań związanych ze stacjami roboczymi systemy Solaris i OSF/1 pokażą co potrafią".