Coraz bliżej do serwera

Przełączniki Catalyst mają sprzętową funkcję równoważenia obciążenia serwerów internetowych.

Przełączniki Catalyst mają sprzętową funkcję równoważenia obciążenia serwerów internetowych.

Cisco Systems przygotowuje nowy moduł do przełączników routujących Catalyst 6500, który ma realizować funkcję równoważenia obciążenia pomiędzy serwerami internetowymi szybciej niż dostępne już w ofercie firmy przełączniki WWW. Content Switching Module (CSM), bo tak ma się nazywać nowy moduł, będzie 2-10 razy droższy niż proponowane przez firmę przełączniki Web. Ma zapewniać znacznie większą skalowalność, umożliwiając obsługę trzykrotnie większej liczby portów niż najbardziej zaawansowany z wolno stojących przełączników Cisco Content Service Switch.

Moduł CSM to ostatnia "broń" Cisco w walce o udziały w rynku akceleratorów WWW. Firma wydała w roku ubiegłym ok. 7 mld USD, by skompletować linię produktów służących do optymalizacji dostępu do serwisów internetowych. Większa część tej kwoty była przeznaczona na zakup firmy ArrowPoint (5,7 mld USD), specjalizującej się w dostarczaniu przełączników dokonujących przełączania pakietów wg informacji zapisanych w warstwach 4-7. Dzięki temu dysponują one znacznie większą ilością informacji o pakietach niż tradycyjne przełączniki i routery drugiej i trzeciej warstwy, np. mogą rozpoznawać stan konkretnej aplikacji czy obciążenie serwera.

Wykorzystując technologię Arrow- Point, Cisco stworzyło własną linię produktów Content Service Switch (CSS) 11000, z których najwydajniejszy model 11800 obsługuje do 32 portów Gigabit Ethernet.

Moduł zamiast programu

Moduł CSM może zapewniać przełączanie WWW i równoważenie obciążenia w ruchu internetowym na wszystkich lub wybranych portach przełączników linii Catalyst 6500. Oznacza to, że jego maksymalne możliwości skalowania to obsługa do 384 portów Fast Ethernet, 130 portów Gigabit Ethernet lub ich kombinacji - tyle bowiem zdolny jest obsłużyć pojedynczy Catalyst 6500.

Nowy moduł umożliwia realizację tych samych funkcji w zakresie przełączania w czwartej warstwie sieciowej, co oprogramowanie IOS Server Load Balancing dostępne już w urządzeniach Catalyst 6000. Dedykowany moduł sprzętowy pracuje znacznie szybciej. Według zapewnień Cisco, jest on również szybszy od przełączników CSS, gdyż ma dostęp do magistrali Catalysta z szybkością 4 Gb/s, podczas gdy przełączniki CSS, mimo że oferują większą przepustowość magistrali (np. 20 Gb/s w modelu 11800), zazwyczaj są podłączone do przełącznika szkieletowego, czyli np. właśnie Catalyst 6500, za pośrednictwem pojedynczego łącza 1 Gb/s lub wolniejszego.

Kolejna różnica pomiędzy dedykowanym modułem CSM a dotychczas stosowanym rozwiązaniem programowym korzystającym z pakietu IOS polega na tym, że moduł sprzętowy obsługuje przełączanie w siódmej warstwie. Oprogramowanie IOS nie oferuje takiej możliwości.

Walka z samym sobą

Funkcjonalność urządzeń CSS i modułu CSM w dużej mierze jest identyczne. Cisco twierdzi jednak, że rozwiązania te wzajemnie się nie wykluczają, gdyż przeznaczone są dla różnych odbiorców. Według Cisco, urządzenia CSS są lepiej przystosowane do współpracy z rozwiązaniami buforującymi, a także w lepszy sposób obsługują niespodziewany przyrost obciążenia (peak).

Czynnikiem odróżniającym oba rozwiązania jest również cena. Za moduł CSM do przełączników Catalyst 6500 trzeba będzie zapłacić ok. 70 tys. USD, podczas gdy przełączniki CSS kosztują 7-30 tys. USD.

Obecnie największym konkurentem Cisco w dziedzinie wysoko wydajnych przełączników realizujących przełączanie w warstwach 4-7 jest Nortel, oferujący urządzenie Alteon 780 Content Switch. Przełącznik ten obsługuje 336 portów Fast Ethernet lub 60 portów Gigabit Ethernet, a także może obsłużyć do 2,4 mln równoległych połączeń TCP, podczas gdy limit połączeń dla modułu CSM wynosi "zaledwie" 1 mln.


TOP 200