CES: Gates postrzega swoją firmę jako jedną z podstaw przyszłego cyfrowego świata

"Tempo rozwoju nigdy nie było tak gwałtowne. Wiele z przewidywań dotyczących wszechobecności cyfrowych mediów, jakie przedstawiano w minionej dekadzie, urzeczywistni się już w ciągu najbliższych lat" - powiedział Bill Gates podczas wystąpienia na targach Consumer Electronics Show. Dodał też, że rolą Microsoftu jest właśnie tworzenie oprogramowania, które sprawi, że spełnią się wszystkie nadzieje pokładane w cyfrowych mediach.

"Tempo rozwoju nigdy nie było tak gwałtowne. Wiele z przewidywań dotyczących wszechobecności cyfrowych mediów, jakie przedstawiano w minionej dekadzie, urzeczywistni się już w ciągu najbliższych lat" - powiedział Bill Gates podczas wystąpienia na targach Consumer Electronics Show. Dodał też, że rolą Microsoftu jest właśnie tworzenie oprogramowania, które sprawi, że spełnią się wszystkie nadzieje pokładane w cyfrowych mediach.

Obok zapowiadanych zmian w platformie urządzeń naręcznych, znanych dotąd jako Palm-size PC, Microsoft zapowiedział współpracę ze znaną księgarnią Barnes & Noble, dotyczącą popularyzacji książek elektronicznych. W tym celu B & N uruchomi w połowie br. specjalny dział w internetowej księgarni, z którego będzie można pobierać cyfrowe wersje książek i czasopism w formacie możliwym do odczytywania w komputerach naręcznych, notebookach, komputerach stacjonarnych lub w nowym rodzaju urządzeniach, określanych mianem "elektronicznych książek". Do pobierania i odtwarzania plików książek będzie służyło specjalne oprogramowanie Microsoft Reader, wbudowane m.in. w najnowszą wersję Windows CE. Aplikacja została wyposażone w opracowaną przez koncern z Redmond technologię ClearType, pozwalającą na znaczne zwiększenie rozdzielczości wyświetlanego tekstu.

Z kolei z filią WebTV Microsoftu będą współpracowały firmy Philips Consumer Electronics i Thompson Multimedia. W ramach tego porozumienia powstaną telewizyjne przystawki internetowe (set-top-box), umożliwiające jednoczesne oglądanie telewizji i przeglądanie Internetu. Urządzenia będą wyposażone w dysk twardy, a dzięki technologiom firm Replay Networks i TiVo możliwe będzie przerywanie i wznawianie przekazu telewizyjnego.

B. Gates zademonstrował także nową wersję oprogramowania Auto PC 2.0, wcześniej określanego mianem Windows CE Automotive Operating System. Oprogramowanie to pozwala osobom prowadzącym samochód na przeglądanie poczty elektronicznej za pośrednictwem interfejsu głosowego.

Jednak szef Microsoftu podczas demonstracji skupił się najbardziej na elektronice użytkowej, przedstawiając zalety cyfrowego domu przyszłości. Jego zdaniem, już wkrótce domownicy będą mieli dostęp do wszelkich danych cyfrowych, muzyki, filmów wideo i innych pochodzących z Internetu z wielu urządzeń stanowiących standardowe wyposażenie gospodarstwa domowego. Przykładowo, do sieci zostanie podłączona zmywarka i na ekranie telewizora pojawi się informacja o zakończeniu jej pracy.

"Dom sam w sobie będzie stanowił system komputerowy" - powiedział B. Gates, zapowiadając, że technika plug nad play będzie stanowić łącznik pomiędzy różnymi urządzeniami a siecią. Ta wypowiedź Gatesa spotkała się z różnymi reakcjami. "Nie jestem pewien, czy podoba mi się idea mieszkania w komputerze" - stwierdził jeden z szefów dużej firmy z branży elektroniki użytkowej, który jednak chciał pozostać anonimowy.