Borland przegrał w sądzie, czy wygra na rynku?

Proces przeciwko Borland International Inc. wytoczony przez Lotus Development Corp. a dotyczący arkusza kalkulacyjnego Quattro Pro jest już w fazie końcowej. W wyniku sporu o naruszenie praw autorskich Borland zmuszony jest usunąć z kodu arkusza dotychczasowe funkcje umożliwiające korzystanie z makroinstrukcji napisanych pod Lotusem 1-2-3. Firma obiecuje jednak zastosowanie w przyszłości nowej, nie naruszającej praw autorskich technologii, nadal umożliwiającej korzystanie z makroinstrukcji Lotusa.

Proces przeciwko Borland International Inc. wytoczony przez Lotus Development Corp. a dotyczący arkusza kalkulacyjnego Quattro Pro jest już w fazie końcowej. W wyniku sporu o naruszenie praw autorskich Borland zmuszony jest usunąć z kodu arkusza dotychczasowe funkcje umożliwiające korzystanie z makroinstrukcji napisanych pod Lotusem 1-2-3. Firma obiecuje jednak zastosowanie w przyszłości nowej, nie naruszającej praw autorskich technologii, nadal umożliwiającej korzystanie z makroinstrukcji Lotusa.

Decyzja sądu wzburzyła nieco wytwórców oprogramowania, a jej konsekwencje prawne niepokoją użytkowników bardziej niż zmiana kodu Quattro Pro. Jeżeli inne firmy zaczną w podobny sposób dociekać swoich praw autorskich, to rozpoczynająca się dopiero era wzajemnie kompatybilnych systemów może prędko dobiec końca.

Borland International, mimo poniesionych strat (związanych m.in. z zablokowaniem sprzedaży ostatniej wersji Quattro) prędko odzyskuje siły, prezentując Quattro Pro for Windows 5.0 - wersję pozbawioną zakwestionowanych elementów kodu. Arkusz oferuje nowe opcje, jak zestaw służących radą w trudnych momentach funkcji eksperckich. Moduł Data Modeling Desktop umożliwia rearanżację danych w arkuszu technologią "przenoszenia i upuszczania", zaś Scenario Manager -stworzenie kilku wersji zestawu danych reprezentujących analizę problemu w różnych warunkach. Edycja sieciowa - Quattro Pro Workgroup Edition - umożliwia korzystanie z baz danych Oracle, InterBase i Sybase.

Na rynku znajduje się już także Quattro Pro for DOS 5.0, również pozbawiona funkcji rozpoznających makra Lotusa. Zastosowano tu tzw. technologię notatnikową, nadającą danym arkusza trzeci wymiar. Wymagania sprzętowe nie zostały zmienione - Quattro Pro for DOS nadal działa na maszynach wyposażonych w procesor Intel 8088 i 512 MB pamięci.

Zaskakująco niska cena arkuszy kalkulacyjnych Quattro Pro - 49 USD, zarówno w wersji pod DOS jak i Windows, jest w światku komputerowym odbierana niejednoznacznie. Czy jest to dobrze zaplanowany krok reklamowy Borland International czy oznaka desperackiej konieczności wyprzedaży programów?

Dla Borlanda tego typu promocja nie jest nowością. Podobna akcja odniosła sukces 10 lat temu w wypadku Turbo Pascala. Taką właśnie strategią firma pragnie zyskać szersze grono klientów, skłaniając do kupna zestawu nawet tych użytkowników, którym arkusz kalkulacyjny nie jest niezbędny do pracy. Jeżeli plany sprzedania 500 tys. kopi odzyskania pozycji rynkowej po przegranym z Lotus Development procesie powiodą się, ryzyko z pewnością się opłaci.

Użytkownicy wydają się być dość sceptycznie nastawieni do oferty Borlanda. Niska cena dla wielu klientów kojarzy się z niską jakością, wolą więc kupować droższe produkty z lepszą gwarancją. Przyszłość pokaże czy sukces poprzedniej akcji promocyjnej Borlanda będzie powtórzony.


TOP 200