Bogactwo wokół komputera

Sam komputer, choćby najwydajniejszy, to nie wszystko. Rośnie rola elementów traktowanych dotychczas jako wyposażenie specjalne. Dla rosnącej liczby użytkowników napędy CD-ROM, karty sieciowe i dźwiękowe, głośniki, tunery TV czy modemy stają się niezbędne w pracy lub zabawie. Wraz z rosnącą rolą multimediów i oprogramowania wykorzystującego graficzny interfejs użytkownika, wzrasta też zapotrzebowanie na pojemność pamięci masowych.

Sam komputer, choćby najwydajniejszy, to nie wszystko. Rośnie rola elementów traktowanych dotychczas jako wyposażenie specjalne. Dla rosnącej liczby użytkowników napędy CD-ROM, karty sieciowe i dźwiękowe, głośniki, tunery TV czy modemy stają się niezbędne w pracy lub zabawie. Wraz z rosnącą rolą multimediów i oprogramowania wykorzystującego graficzny interfejs użytkownika, wzrasta też zapotrzebowanie na pojemność pamięci masowych.

W tym roku kupując w miarę nowoczesny sprzęt trzeba brać pod uwagę komputer wyposażony w dysk stały o pojemności ok. 1 GB i na pewno z napędem CD-ROM o poczwórnej prędkości (600 kB/s). Postęp w wydajności oferowanych czytników CD-ROM może jednak ulec zahamowaniu. Prezentowany w ubiegłym roku przez Toshibę napęd CD-ROM 6.7x, o szybkości transmisji ponad 1000 kB/s zbliżył się do bariery technicznej. Nie jest ona związana z możliwościami konstrukcji samego mechanizmu napędu, ale z parametrami dysków CD. Okazuje się bowiem, że dalszy wzrost szybkości transmisji, wiążący się ze wzrostem szybkości obrotów, wywołuje wibracje i uszkodzenie lub nawet rozpad standardowych płyt. Ciekawe, jak problem ten zostanie rozwiązany - dostępność dużej liczby względnie tanich dysków CD wywołuje wzrost popytu na odtwarzające je czytniki, ale kto kupi najwydajniejszy nawet napęd, który niszczy płyty, jeśli nie są one specjalnie wyważone.

Dyski wykorzystujące technologię zapisu magnetycznego pewnie będą jeszcze dominować na rynku pamięci masowych przez kilka lat. Są one coraz mniejsze, bardziej niezawodne, wzrasta też gęstość zapisu - zbliżając się do wartości 1 GB/cal2. Aluminium, wykorzystywane do budowy dysków jest wypierane przez podłoże szklane, droższe, ale o lepszych parametrach - specjaliści z IBM przewidują, że ok. 30% napędów tej firmy, które będą sprzedane w 1996 r. będzie dyskami ze szkła.

Wyjątkowo stabilnym i długo utrzymującym się na rynku produktem są napędy dyskietek 3,5" o standardowej pojemności 1,44 MB. W dobie multimediów, 32-bitowych systemów operacyjnych i graficznych aplikacji, ilość informacji, którą można na nich zapisać staje się śmiesznie mała.

Niektóre pakiety już obecnie oferowane są przede wszystkim lub jedynie na dyskach optycznych CD-ROM. Napędy CD-ROM są urządzeniami coraz popularniejszymi, ale tylko w postaci czytników. Niestety, napędy zapisywalnych dysków CD to urządzenia drogie i jeszcze nieprędko wejdą do powszechnego użytku. Niektóre firmy próbują zaproponować nowe rozwiązania. Np. Iomega wprowadziła na rynek napędy dyskietek o pojemności 100 MB, a w tym roku zamierza zaprezentować napędy Jaz z dyskietkami o pojemności ok. 1 GB. Informacje o wspólnie prowadzonych pracach nad podobną technologią - napędy dyskietek 3,5" o pojemności 120 MB ogłosiły też w ub.r. Compaq, Matsushita i 3COM, ale realnych wyników na razie nie widać.

Dalsza przyszłość należy do technologii optycznych, ale na wyniki prac prowadzonych w laboratoriach badawczych nad pamięciami holograficznymi, laserami o krótkiej długości fali itp. i wprowadzeniem zupełnie nowych technologii do produktów rynkowych przyjdzie poczekać jeszcze kilka lat. Dlatego też można spokojnie wybierać najbardziej odpowiedni dysk magnetyczny.