iSCSI gotowa do konkurencji

Formalne zatwierdzenie specyfikacji iSCSI otwiera drogę do popularyzacji nowego standardu pamięci masowych.

Formalne zatwierdzenie specyfikacji iSCSI otwiera drogę do popularyzacji nowego standardu pamięci masowych.

Podjęta w połowie lutego br. decyzja o zatwierdzeniu standardu iSCSI wieńczy dwuletnie prace komitetu Internet Engineering Task Force (IETF). Teraz jeszcze przez miesiąc IETF czeka na ewentualne uwagi i komentarze. "Nie oznacza to jednak, by do ostatecznej wersji iSCSI miały zostać wprowadzone jakieś techniczne zmiany" - twierdzi David Black z EMC, współprzewodniczący IP Storage Working Group IETF.

Wczesne poparcie

Pamięci masowe projektowane wg nieformalnych specyfikacji iSCSI pojawiły się na rynku już w ub.r. Obok mniej znanych firm, takich jak Alacritech, Cenata Networks lub EqualLogic, pierwszym dużym producentem, który wprowadził iSCSI do oferty, był IBM (IP Storage 200i). Słaby popyt spowodował, że firma ta zwolniła tempo prac nad iSCSI.

Niedawno do producentów pamięci iSCSI dołączyła Network Appliance, wprowadzając do oferty interfejsy Intel Pro/1000T IP Storage Adapter (ich katalogowa cena wynosi ok. 700 USD) oraz bezpłatne sterowniki programowe iSCSI. Wkrótce jej śladem podążą inni. Hitachi zamierza wyposażyć pamięci Freedom Lightning 9900 w interfejsy iSCSI, EMC zapowiada rychłe zastosowanie takich złączy w urządzeniach serii Clariion, a HP - w pamięciach StorageWorks. Microsoft w ciągu 90 dni powinien udostępnić odpowiednie poprawki do systemów Windows 2000, XP i Windows Server 2003 umożliwiające obsługę protokołu iSCSI.

Tańsza sieć

Protokół iSCSI pozwala na budowę systemów pamięci masowych SAN (Storage Area Network) przy zastosowaniu macierzy SCSI i sieci Ethernet. Stanowi on logiczne połączenie standardów SCSI, IP i Gigabit Ethernet. ISCSI umożliwia budowę systemów pamięci masowych przy zastosowaniu standardowej infrastruktury sieciowej, a także włączanie do niej lokalnych dysków zainstalowanych w serwerach, zamiast wykorzystania dedykowanych łączy, np. Fibre Channel. Według ocen niektórych specjalistów iSCSI pozwala obniżyć koszt systemu opartego na Fibre Channel nawet 5-10-krotnie. Zarządzanie systemem iSCSI w praktyce sprowadza się do takich samych umiejętności, jak administrowanie siecią Ethernet.

Specyfikacja iSCSI określa sposób transformacji równoległych poleceń SCSI na format TCP/IP i na odwrót. Przekształcenie może być realizowane sprzętowo lub programowo. Dotychczasowy brak standardu powodował, że interfejsy iSCSI musiały zapewniać pełną obsługę stosu IP, co zwykle należy do zadań systemu operacyjnego. W interfejsach tych były implementowane funkcje TOE (TCP/IP Offload Engines) - tego typu rozwiązanie powodowało problemy z określaniem efektywnych ścieżek routingu i równoważeniem obciążeń.


TOP 200