Wszystko w jednym

Na rynku urządzeń peryferyjnych od kilku lat coraz bardziej znaczący jest nowy typ sprzętu, znanego jako MPF - Multifunction Peripherials (nazywane niekiedy wielofunkcyjnymi drukarkami lub kombajnami). Łączy on funkcje skanera, drukarki, urządzenia faksującego i kopiarki, niekiedy też telefonu i automatycznej sekretarki. Cena takiego urządzenia jest znacznie mniejsza niż koszt zakupu sprzętu, realizującego poszczególne funkcje osobno.

Na rynku urządzeń peryferyjnych od kilku lat coraz bardziej znaczący jest nowy typ sprzętu, znanego jako MPF - Multifunction Peripherials (nazywane niekiedy wielofunkcyjnymi drukarkami lub kombajnami). Łączy on funkcje skanera, drukarki, urządzenia faksującego i kopiarki, niekiedy też telefonu i automatycznej sekretarki. Cena takiego urządzenia jest znacznie mniejsza niż koszt zakupu sprzętu, realizującego poszczególne funkcje osobno.

Urządzenia MFP są często określane jako sprzęt, mający "wszystkie funkcje w jednym urządzeniu" (All-in-One), mogą bowiem drukować, faksować, kopiować i skanować. Ich popularność na rynku stale wzrasta. Według firmy ARS (www.ars1.com), specjalizującej się w ocenie struktury i rozwoju rynku PC - sprzedaż sprzętu wielofunkcyjnego w latach 1997-2001 zwiększy się o ponad 350%! Urządzenia tego typu cieszą się największym zainteresowaniem na rynku SOHO (Small Office, Home Office), jako sprzęt szczególnie przydatny w pracy małej firmy.

Przykładem oferty tych uniwersalnych urządzeń są wielofunkcyjne drukarki firm: Canon, Brother, Oki i Hewlett-Packard. Porównano właściwości urządzeń drukujących monochromatycznie i w kolorze. Wśród urządzeń korzystających z technologii druku czarno-białego i w wielu odcieniach szarości znalazły się MFC-9500 firmy Brother, kombajn MultiPASS L-90 firmy Canon i telefaks OkiFAX 4100 - rozbudowany do konfiguracji drukarki wielofunkcyjnej. Urządzeniami, drukującymi w kolorze, są: najnowszy produkt firmy Brother - wielofunkcyjna drukarka MC-3000, uniwersalny telefaks Canon MultiPASS C-20 i OfficeJet PRO 1150C firmy HP.

Drukarki monochromatyczne stosują technologię laserową (lub zbliżoną z wykorzystaniem diod LED), drukarki kolorowe zaś - druku atramentowego. Druk laserowy pozwala na użycie maksymalnie 256 odcieni szarości, ale jest tańszy i trwalszy. Cena pojemników z do jest porównywalna z ceną pojemników z tonerem do , lecz pojemnik z atramentem umożliwia wydrukowanie średnio 700 arkuszy, zaś pojemnik z tonerem - 2000 arkuszy papieru A4. Średni koszt wydruku arkusza w technologii laserowej wynosi 3 gr, w atramentowej - 10 gr. Ponadto większość wydruków z drukarek atramentowych jest niezbyt odporna na wilgoć i światło, a trwałość jest mniejsza niż wymagają tego przepisy o obowiązku przechowywania dokumentów w archiwach. Czarno-białe wydruki laserowe nie mają tych wad.

Większość spośród sześciu opisywanych urządzeń (poza dwiema drukującymi w kolorze: Brother MC-3000 i HP OfficeJet PRO 1150C) może pracować jako wolno stojące, samodzielne telefaksy, wyposażone w funkcję kopiowania. Dołączenie ich do komputera PC umożliwia też drukowanie i skanowanie dokumentów. Natomiast MC-3000 i HP OfficeJet PRO 1150C można dołączać do zestawu, składającego się z komputera PC i faksmodemu. Oprócz drukowania, skanowania i kopiowania, rozwiązanie to pozwala na używanie komputera jako tzw. PC faksu do przesyłanie faksów przy wykorzystaniu oprogramowania, które z zestawu komputer PC-faksmodem tworzy telefaks. Jest to rozwiązanie o tyle korzystniejsze od "klasycznego", że modem nie jest związany wyłącznie z przesyłaniem faksów i można go wykorzystać do działań w Internecie bądź intranecie. Dzięki temu nawet faksy można przesyłać pocztą elektroniczną, co jest szybsze i pewniejsze niż stosowanie połączeń faksowych.

Drukarko-kopiarko-skanero-faksy są dobrą inwestycją, mimo że coraz większego znaczenia nabiera przesyłanie informacji za pośrednictwem internetowej poczty elektronicznej i częstszego korzystania ze stron WWW . Warunkiem jednak jest to, by oferowane urządzenia wielofunkcyjne kosztowały mniej niż osobno nabywane peryferia i dobrze współpracowały z komputerem PC.

Ranking drukarek wielofunkcyjnych

Druk monochromatyczny

Canon MultiPASS L-90 - 9,1

Brother MFC-9500 - 8,9

OkiFax 4100 (z kartą interfejsu PC) - 8,6

Druk kolorowy

HP OfficeJet PRO 1150 C - 8,7

Canon MultiPASS C-20 - 8,3

Brother MC-3000 - 7,9