Windows Vista w architekturze sieciowej

Microsoft ogłosił dwa nowe programy licencyjne Windows Vista. Mają one pozwolić na legalne uruchamianie systemu w rozbudowanych sieciach firmowych, z wykorzystaniem architektury klient-serwer i technik wirtualizacji. Ma być to także pierwszy krok w stronę modelu licencji opartego na abonamencie. Nowe modele licencyjne są dostępne wyłącznie dla firm uczestniczących w programie Software Assurance.

Microsoft ogłosił dwa nowe programy licencyjne Windows Vista. Mają one pozwolić na legalne uruchamianie systemu w rozbudowanych sieciach firmowych, z wykorzystaniem architektury klient-serwer i technik wirtualizacji. Ma być to także pierwszy krok w stronę modelu licencji opartego na abonamencie. Nowe modele licencyjne są dostępne wyłącznie dla firm uczestniczących w programie Software Assurance.

Dotychczas kwestie licencji Windows Vista w architekturze sieciowej, zwłaszcza w przypadku tzw. cienkich klientów i maszyn wirtualnych, były dosyć niejasne. Microsoft przewiduje, że uproszczenie licencjonowania Visty w takich zastosowaniach przekona korporacje do przejścia na nowy system. Pierwszy z nowych programów licencyjnych umożliwia legalne wykorzystanie systemu Windows Vista Enterprise Edition na maszynach bezdyskowych oraz tzw. cienkich klientach. Druga z ogłoszonych licencji - Vista Enterprise Centralized Desktops (VECD) - pozwala na instalowanie Visty na maszynach wirtualnych.

Licencja przeznaczona dla komputerów bezdyskowych, dostępna bezpłatnie dla wszystkich posiadaczy Windows Vista Enterprise, pozwala na wykorzystywanie systemu i jego składników w sieciach SAN. Wszystkie dane użytkowników mogą być zapisywane na serwerach SAN, a więc dostęp do nich będzie możliwy z różnych komputerów. Według Microsoftu takie rozwiązanie umożliwi nie tylko redukcję kosztów zakupu stacji roboczych, ale również znacznie skróci czas potrzebny do przygotowania stanowiska do pracy i zwiększy mobilność użytkowników.

Model VECD przeznaczony jest dla firm szerzej wykorzystujących wirtualizację i strumieniowe przesyłanie danych. W tym przypadku sam system operacyjny, programy oraz wszelkie dane użytkowników zapisywane są i uruchamiane na tzw. wirtualnych maszynach, a dopiero efekty ich pracy, a więc np. obraz, są strumieniowo przesyłane na komputer użytkownika z wykorzystaniem protokołu RDP. Licencja VECD pozwala na instalację Windows Vista zarówno na zwykłym komputerze, jak i na bezdyskowych stacjach roboczych. Ma być dostępna dla wszystkich klientów firmy na zasadzie subskrypcji. Na razie wielkość abonamentu nie została podana.

Rozwiązanie VECD ma zastąpić popularne w sieciach korporacyjnych usługi terminalowe, w skład których wchodzi m.in. zdalny pulpit. Z punktu widzenia użytkowników VECD oferuje praktycznie te same możliwości co dotychczasowe rozwiązania, a dzięki wykorzystaniu technik wirtualizacji oraz zgromadzeniu całej architektury systemu na serwerach znacznie upraszcza pracę administratorom sieci. Przedstawiciele Microsoftu przyznają, że model VECD może być droższy w implementacji niż usługi terminalowe, ale oferuje użytkownikom nowe funkcje i w przyszłości może przyczynić się do spadku kosztów obsługi całej sieci.