Więcej światła

Nowe procesory, osłabienie wsparcia dla pamięci Rambus oraz zapowiedzi znaczącego zmniejszenia kosztów rozwiązań dla sieci optycznych to najważniejsze nowości jesiennego Intel Developer Forum.

Nowe procesory, osłabienie wsparcia dla pamięci Rambus oraz zapowiedzi znaczącego zmniejszenia kosztów rozwiązań dla sieci optycznych to najważniejsze nowości jesiennego Intel Developer Forum.

Oprócz opisanych już w poprzednim numerze Computerworld technologii i produktów, podczas tegorocznego IDF Fall 2002 Intel zaprezentował nowe niskonapięciowe procesory Xeon 1,6 GHz oraz układy Xeon 2,8 GHz i 2,6 GHz przeznaczone do instalowania w dwuprocesorowych stacjach roboczych lub serwerach. Podstawową cechą nowego Xeon 1,6 GHz jest zmniejszony pobór mocy (30 W zamiast dotychczasowych 50 W w standardowych układach Xeon). Procesor ten w partiach po 1000 sztuk kosztuje 350 USD. Procesory Xeon 2,8 GHz oraz 2,6 GHz są wyposażone w 512 KB pamięci podręcznej L2 i wytwarzane przy wykorzystaniu technologii 0,13 µm. Ich ceny wynoszą odpowiednio: 562 i 433 USD (cena partii 1000 sztuk).

Obecnie procesory te współpracują z chipsetami i860, które obsługują pamięć RDRAM (Rambus) i port graficzny AGP 4x, lub z przeznaczonymi dla serwerów zestawami układów E7500.

Bez wsparcia dla Rambusa

Intel zapowiada, że jeszcze w tym roku wprowadzi na rynek nowe, znacznie zmodyfikowane chipsety o roboczych nazwach: Granite Bay i Placer - odpowiednio dla jedno- i dwuprocesorowych stacji roboczych - oraz Plumas dla serwerów (następca E7500). Układy te będą wyposażone w szynę systemową o częstotliwości 533 MHz (dotychczas 400 MHz) współpracującą z pamięciami DDR 266 oraz interfejs graficzny AGP 8x, a więc o 2-krotnie większej przepustowości niż obecnie stosowane złącze AGP 4x. Przed Intelem VIA Technologies wprowadziła płyty główne współpracujące z kontrolerami AGP 8x.

AMD opóźnia premiery Clawhammer i Barton

Premiery nowych generacji układów AMD zostały przesunięte o blisko 3 miesiące. Procesory Clawhammer do komputerów PC, które miały trafić na rynek w IV kw. br., będą dostępne dopiero w I kw. 2003 r. Później niż zapowiadano pojawi się też procesor Athlon XP wyposażony w nowy rdzeń Barton, który ma zastąpić wykorzystywany obecnie w układach AMD rdzeń Thoroughbred. Zanim nastąpi jego premiera, na rynek trafi kolejna wersja Athlon XP wyposażona w 333 MHz szynę FSB (IV kw. br.).

Jak twierdzą przedstawiciele firmy, oba opóźnienia nie są ze sobą powiązane i nie wynikają z problemów w przygotowaniu nowych architektur, ale z konieczności wprowadzenia kolejnych modyfikacji i ulepszeń. Clawhammer wykorzystuje zupełnie nową architekturę i wymaga opracowania nie tylko konstrukcji procesora, ale również odpowiednich chipsetów i płyt głównych.

Nowe chipsety będą obsługiwać pamięci DDR DRAM, a nie promowane dotychczas przez Intela układy RDRAM (Rambus).

W ciągu najbliższych tygodni do sprzedaży trafią tanie układy kontrolerów RAID Controller SRCZCR i SRCU42L (dwukanałowy) wyposażone w interfejsy Ultra 320 SCSI. Ich zapowiadane ceny wynoszą odpowiednio: 250 i 475 USD. W IV kw. br. należy się spodziewać premiery RAID Controller SRCS14L - 4-portowego kontrolera RAID z szeregowymi interfejsami Serial ATA (cena ok. 300 USD) oraz SRCFC22/M/C - serii kontrolerów RAID z interfejsami Fibre Channel umożliwiającej obsługę do 252 urządzeń pamięci masowej (ich zapowiadane ceny wynoszą 1550-2050 USD).

Kierunek: sieci optyczne

Intel zamierza również umocnić swoją pozycję w zakresie rozwiązań przeznaczonych do budowy sieci optycznych. "Dotychczas, głównie ze względu na koszty, użytkownicy preferowali okablowanie miedziane, ale technologia wykorzystania kabli miedzianych dobiega kresu" - mówił podczas IDF Sean Maloney, kierujący działem Intel Communications Group. Intel zamierza spopularyzować technologie optyczne głównie poprzez zmniejszenie cen produktów. Firma chwali się, że w ciągu roku obniżyła ceny niektórych rozwiązań optycznych z poziomu 15 tys. USD do 1500 USD i zapewnia, że "w ciągu kilku lat" będą one kosztować poniżej 100 USD.

Jeszcze w tym roku Intel wprowadzi do masowej produkcji układy TXN17201/9 Multi-Mode XPAK Optical Transceiver - kontrolery do obsługi interfejsów 10 Gigabit Ethernet, Fibre Channel i Gigabit Ethernet. Na rynku pojawią się one na początku 2003 r. w cenie tylko ok. 500 USD, a więc 2-krotnie mniejszej niż obecnie dostępne tego typu układy.

W swoich najbardziej zaawansowanych rozwiązaniach optycznych Intel wykorzystuje obecnie technologie wielopasmowych laserów, które potrafią przesyłać światło o ośmiu częstotliwościach za pośrednictwem jednego światłowodu (DWDM). Lasery te są jednak jednym z najdroższych elementów rozwiązań optycznych i dlatego Intel zamierza docelowo sam je produkować. Firmie ma w tym pomóc technologia przejętej w maju br. firmy New Focus. Intel zapowiada, że już w pierwszej połowie 2003 r. wprowadzi na rynek własne wielopasmowe lasery umożliwiające transmisję danych 40 lub 80 kanałami w jednym światłowodzie. Jednocześnie ich koszt ma zostać sprowadzony do znacznie niższego niż obecnie poziomu.

Niektóre z prezentacji sprzętu na IDF

ViewSonic zaprezentował Tablet PC V1100, komputer przenośny zgodny z koncepcją Microsoft Tablet PC, który ma się pojawić w sprzedaży w USA wraz z premierą systemu operacyjnego Windows XP Tablet PC Edition zapowiadaną na początek listopada br. Komputer waży 1,53 kg. Ma procesor Pentium III, 256 MB SDRAM, dysk o pojemności 20 GB, interfejs bezprzewodowy IEEE 802.11b oraz 10,4" ekran dotykowy. Jego zapowiadana cena wyniesie ok. 2000-4000 USD.

Hewlett-Packard przedstawił dodatkowe wyposażenie dla komputerów naręcznych iPaq, wzbogacające je w możliwość pełnienia funkcji telefonu GPRS. Moduły telefoniczne do iPaqa kosztują ok. 400 USD.

Intel zaprezentował przenośny monitor SmartDisplay nowej generacji komunikujący się bezprzewodowo z komputerem PC i wykorzystujący system operacyjny Windows CE .Net. Firma nie zamierza jednak samodzielnie produkować tego typu sprzętu - prezentowane urządzenie było tzw. modelem referencyjnym.

Lexar Media zaprezentowała pamięć typu Flash - JumpDrive Pro - oferującą pojemność 256 MB i podłączaną do portów USB 2.0. Szybkość odczytu danych zapisanej w takiej pamięci wynosi 6 MB/s, zapisu - 4,5 MB/s. Przenośna "dyskietka" ma kosztować 150 USD. Jej premierę zapowiedziano na listopad br.