USB ożywia się

Przybywa urządzeń z szybkim interfejsem szeregowym nowego typu.

Przybywa urządzeń z szybkim interfejsem szeregowym nowego typu.

Na rynku zaczynają się pojawiać urządzenia peryferyjne wyposażone w interfejs szeregowy USB (Universal Serial Bus). Podczas targów Comdex wiele firm zaprezentowało monitory, klawiatury i inne produkty zgodne ze specyfikacją USB.

Dotychczas jedynie producenci komputerów PC, jak: IBM, Digital, Toshiba, Tulip i inni, prezentowali nowe modele wyposażone w ten nowy typ portu szeregowego. Interfejs USB jest nieprzydatny bez możliwości podłączenia peryferiów. Najważniejsze zalety tego standardu to: możliwość obsługi do 127 urządzeń zewnętrznych łączonych w łańcuch, podobnie jak w przypadku SCSI, oraz duża szybkość transmisji danych wynosząca do 12 Mb/s (RS232C - tylko 115 Kb/s). USB pozwala również na włączanie/wyłączanie peryferiów bez konieczności przerywania pracy systemu komputerowego. Dzięki tym cechom nowy interfejs już niedługo zastąpi porty wykorzystywane obecnie w komputerach, zmniejszając ich liczbę oraz zwalniając gniazda rozszerzeń zajmowane przez obsługujące je karty.

Przewodniczący organizacji USB Implementers Forum, wspieranej przez prawie 300 firm, James Pappas powiedział: "W przyszłym roku na jesiennych targach Comdex nie będzie stoiska poświęconego USB. Wszystkie prezentowane produkty będą zgodne z tym standardem".

Podczas tegorocznych targów Comdex zaprezentowano m.in. następujące peryferia z interfejsem USB:

Philips Consumer Electronics Co. przedstawił zestaw cyfrowych głośników DSS220 oferowany obecnie odbiorcom OEM. Ich wersja przeznaczona do sprzedaży detalicznej ma się pojawić na początku przyszłego roku. Jednocześnie Philips zapowiedział, że monitory najnowszej rodziny tej firmy - Brillance - będą wyposażone w interfejs USB.

Produkcję monitorów z portem USB rozpoczynają również: CTX International Inc., Eizo Nanao Technologies Inc., Samsung Electronics America Inc. oraz Hyundai Electronics America Inc. Produkty te będą dostępne na rynku w I poł. 1997 r.

Key Tronic Corp. zademonstrowała klawiaturę dla Windows 95 - KT2000, którą można oczywiście odłączać i podłączać bez restartu komputera. Produkt będzie dostępny w I kw. 1997 r. Przewidywana cena rynkowa ma wynosić 49,99 USD.

Również Alps Electric, Cherry Electrical Products Inc. i NMB Technologies Inc. przedstawiły klawiatury dla Windows 95 z portem USB, których masowa produkcja ma się rozpocząć na początku przyszłego roku.

CMD Technology zapowiada wprowadzenie do sprzedaży jeszcze przed końcem tego roku karty kontrolera PCI-USB, która umożliwi upgrade komputerów nie wyposażonych w port USB lub budowę peryferiów z tym interfejsem.

Produkcja urządzeń peryferyjnych z nowym interfejsem szeregowym wreszcie ruszyła, choć na ich powszechną dostępność trzeba będzie jeszcze poczekać co najmniej kilka miesięcy.

Intel Corp. opublikował specyfikację USB w listopadzie 1995 r., a więc ponad 12 miesięcy temu. Została ona powszechnie zaakceptowana przez producentów sprzętu i oprogramowania. Dość powolna implementacja tego standardu wynika z problemów okresu przejściowego. Stosunkowo łatwiej jest wprowadzić interfejs USB do względnie drogiego sprzętu, jak komputery lub monitory, ponieważ nawet powielenie portów - zarówno USB, jak i gniazda tradycyjnych interfejsów - nie wpływa istotnie na wzrost ceny produktu. Inaczej jest w przypadku sprzętu drobnego, np. klawiatury lub myszy. Nie można tu zastosować rozwiązań podwójnych, a koszt kontrolera USB może w widoczny sposób wpłynąć na cenę. Jednocześnie, w okresie przejściowym, producenci zmuszeni są do wytwarzania różnych modeli sprzętu - z interfejsem USB oraz standardowym, co oczywiście podnosi koszty produkcji.

Dodatkowym problemem jest brak systemów operacyjnych, obsługujących interfejs USB. Microsoft dopiero w październiku br. dostarczył producentom OEM specyfikację odpowiedniego sterownika, który zostanie wykorzystany dopiero w nowych wersjach systemów Windows NT (premiera w II poł. 1997 r.) oraz następcy Windows 95 (poł. przyszłego roku).


TOP 200