Tandon

Z wyjątkiem regionu szczecińskiego, amerykańska firma Tandon jest w Polsce znana właściwie tylko czytelnikom prasy komputerowej, głównie z racji obecności jej nazwy na listach światowych producentów komputerów PC. Stąd wrażenie, że jest to jeden z tych wytwórców, których wykreował światowy boom komputerów osobistych. Trochę w tym winy samego Tandona, który pomimo czteroletniej już obecności w Polsce poprzez swoje szczecińskie przedstawicielstwo Tandon Computer Distribution Intertrading, dopiero w bieżącym roku pokazał się na warszawskich targach Komputer-Expo.

Z wyjątkiem regionu szczecińskiego, amerykańska firma Tandon jest w Polsce znana właściwie tylko czytelnikom prasy komputerowej, głównie z racji obecności jej nazwy na listach światowych producentów komputerów PC. Stąd wrażenie, że jest to jeden z tych wytwórców, których wykreował światowy boom komputerów osobistych. Trochę w tym winy samego Tandona, który pomimo czteroletniej już obecności w Polsce poprzez swoje szczecińskie przedstawicielstwo Tandon Computer Distribution Intertrading, dopiero w bieżącym roku pokazał się na warszawskich targach Komputer-Expo.

Tymczasem firma Tandon ma za sobą już 17-letnią historię i niemały wkład do historii światowego przemysłu komputerowego. Założył ją w 1976 r. w Chatsworth, Kalifornia, pochodzący z Bombaju Sirian Lal Tandon. Kilkuosobowa firma, która w wynajętym garażu rozpoczęła produkcję głowic magnetycznych do zapisu i odczytu dyskietek, już po roku działalności stała się największym w USA wytwórcą głowic do napędów dyskietek elastycznych. W następnym roku Tandon opracowuje konstrukcję głowic do zapisu/odczytu dwustronnego i po włączeniu do oferty pełnych napędów dyskietek 5,25", opanowuje 65% rynku dostaw tych napędów dla producentów komputerów. Ówczesną pozycję Tandona dobrze ilustruje fakt, że IBM włączył jego napędy do piewszych IBM PC. Wkrótce, w 1982 r., opanowuje również produkcję dysków twardych typu Winchester. To właśnie u Tandona powstała obowiązująca do dziś metoda zapisu na dyskach twardych Run Length Limited (RLL). Również z tej firmy wywodzi się pierwszy wymienialny dysk twardy.

Boom komputerów osobistych początku lat 80. skłonił dyrekcję do zmiany profilu z firmy specjalistycznej na wielkiego producenta i dystrybutora. W 1984 r. Tandon rozpoczyna produkcję pecetów jako OEM (Original Equipment Manufacturer - wytwórca oryginalny) dla firmy Tandy, a później dla Rank Xerox, Tandemu i Siemensa. Wkrótce ozpoczyna również sprzedaż pecetów z własną marką, w oparciu o rozbudowaną w międzyczasie sieć dystrybucji, obejmującą USA i Europę. W 1987 r. firma rezygnuje z produkcji dysków i odsprzedaje zakłady produkcyjne do Western Digital, za to otwiera nowe przedstawicielstwa w Europie i buduje zakład produkcji komputerów osobistych w Wiedniu.

O inwestycyjnym "nosie" menedżerów Tandona świadczyć może rosyjska przygoda firmy. W ślad za wszystkimi wielkimi firmami zachodnimi, które w połowie lat 80. masowo inwestowały w swe przedstawicielstwa w Moskwie, Tandon również założył tam swój przyczółek. Jednak w odróżnieniu od innych było to przedsięwzięcie bezinwestycyjne, w oparciu o umowę z partnerem jugosłowiańskim z innej branży. Dzięki temu firma mogła się wycofać z tego "potencjalnego" rynku (również w ramach masowego exodusu) praktycznie bez strat.

Obecnie wizytówką Tandona są komputery osobiste o modularności posuniętej do granic konsekwencji. Wszystkie podzespoły tych urządzeń, łącznie z płytą główną, mają postać cartridge'ów, które wkłada się i wyjmuje równie łatwo jak kasetę magnetofonową, bez otwierania obudowy! Upgrade komputerów Tandona ogranicza się więc do trwającej kilka sekund wymiany kaset. Komputery te zgrupowane są w trzech seriach: MCS o 16-bitowej magistrali wewnętrznej, MCS pro z magistralą 32-bitową oraz Tandon Tower z 64-bitową szyną EISA, już teraz przygotowane do procesora Pentium. Firma podkreśla ulepszoną, chronioną patentem technologię cache (tzw. PowerPoster) oraz własny BIOS o wielu oryginalnych właściwościach. Godna uwagi jest również karta, która umożliwia pełny duplexing dwóch komputerów (równoległe połączenie dwu maszyn tak, by w razie awarii jednej z nich druga mogła natychmiast przejąć wszystkie funkcje). Ofertę uzupełniają wolno stojące stacje wymienialnych dysków twardych PacII, o pojemności do 1 GB, mogące pracować z DOS, NetWare, Unixem i systemem Macintosha.

Mimo, że w Polsce nie było do tej pory zbyt głośno o tej firmie, Tandon Poland ze 120 mld zł obrotu w 1992 r. plasuje się w czołówce krajowych sprzedawców komputerów. W dużej mierze jest to skutek tego, że pozyskał on sobie bardzo wielu klientów wśród banków, m.in. Pomorski Bank Kredytowy, Bank Gospodarki Żywnościowej i liczne banki spółdzielcze. Po centrali w Szczecinie, powstały oddziały w Zielonej Górze i Warszawie. Działalność polskiego Tandona wykracza zresztą poza sprzedaż własnego sprzętu, obejmując m.in. sprzęt Oki, Olivetti, Hewlett-Packard, APC, Silcon, 3COM, DEC i Mylex, oraz instalacje systemów wielostanowiskowych.


TOP 200