SmartStart 2.40 - Automatyczna instalacja serwerów

Jedną z ważnych zalet serwerów Compaqa jest, oferowany wraz z nimi na krążkach CD, pakiet systemów operacyjnych. Obecnie w jego skład wchodzą: dwie wersje Novell NetWare (3.12 i 4.1), Novell UnixWare 2.0, Microsoft Windows NT Server 3.51, SCO Unix 4.2, SCO OpenServer 5, IBM OS/2 LAN Server 4.0 i OS/2 Warp 3. Narzędziem, które służy do optymalizacji ich instalacji jest SmartStart, także dostępny na tej samej płycie CD. Wraz z systemami operacyjnymi oferowane są: serwery baz danych, sterowniki urządzeń, oprogramowanie do kopiowania, zoptymalizowane pod kątem serwerów Compaqa oraz Compaq Insight Manager, narzędzie do zarządzania serwerami i desktopami (patrz poprzedni numer CW).

Jedną z ważnych zalet serwerów Compaqa jest, oferowany wraz z nimi na krążkach CD, pakiet systemów operacyjnych. Obecnie w jego skład wchodzą: dwie wersje Novell NetWare (3.12 i 4.1), Novell UnixWare 2.0, Microsoft Windows NT Server 3.51, SCO Unix 4.2, SCO OpenServer 5, IBM OS/2 LAN Server 4.0 i OS/2 Warp 3. Narzędziem, które służy do optymalizacji ich instalacji jest SmartStart, także dostępny na tej samej płycie CD. Wraz z systemami operacyjnymi oferowane są: serwery baz danych, sterowniki urządzeń, oprogramowanie do kopiowania, zoptymalizowane pod kątem serwerów Compaqa oraz Compaq Insight Manager, narzędzie do zarządzania serwerami i desktopami (patrz poprzedni numer CW).

SmartStart to, oferowana przez Compaqa, metoda dystrybucji, instalacji i optymalizacji najbardziej popularnych na świecie systemów operacyjnych na serwerach Compaq'a w celu zapewnienia niezawodnej konfiguracji. Powodem wprowadzenia dwa lata temu tego produktu na rynek był fakt, że użytkownicy najwięcej problemów mieli właśnie podczas początkowej fazy konfiguracji serwerów. Pakiet, sprzedawany wraz z serwerami Compaq ProLiant i ProSignia, zawiera zakodowane oprogramowanie, które może być odkodowane poprzez zakupienie od Compaqa klucza aktywacyjnego.

Zaletą instalacji oprogramowania z płyty kompaktowej dostarczanej przez Compaqa jest znaczny wzrost wydajności (do 125%) w porównaniu z klasyczną instalacją. Jest on spowodowany optymalizacją, jakiej SmartStart dokonuje automatycznie na podstawie odpowiedzi użytkownika na pytania zadawane w czasie instalacji produktu. Wysoka niezawodność instalacji odgrywa szczególną rolę przy implementacji podstawowych aplikacji w środowisku klient/serwer. Nie bez znaczenia jest też fakt, że systemy operacyjne oferowane przez Compaqa w ramach SmartStart są tańsze niż kupowane u konkurencji.

W jednym worku

W skład pakietu SmartStart, upgrade'owanego średnio cztery razy do roku, wchodzą: program instalacyjny, zakodowane kopie systemów operacyjnych wraz z dyskietką licencyjną, programy użytkowe Compaqa (System Configuration Utility, ROMpaq, Diagnostics), zoptymalizowane sterowniki dla każdego z oferowanych systemów operacyjnych, CIM (Compaq Insight Manager), Product Builder (do tworzenia kopii aplikacji użytkowych) oraz dokumentacja on-line (Compaq TechNotes, odwołania do dokumentacji Compaq Servers i Insight Manager oraz informacje o produktach Compaqa).

SmartStart instaluje oprogramowanie na "czystym" systemie po włożeniu krążka CD do czytnika CD-ROM i ponownym uruchomieniu serwera. Następnie SmartStart wyświetla serię pytań dotyczącą wyboru systemu operacyjnego. Instalacja wybranego OS-a jest możliwa dopiero po podaniu klucza aktywacyjnego otrzymanego z serwisu Compaqa. Zanim jednak do niej dojdzie użytkownik musi podać nazwę serwera, adres sieciowy, wybrać protokoły, które mają być zainstalowane oraz rodzaj zabezpieczeń itp.

Dane te są niezbędne do optymalizacji pracy serwera, co nie trwa dłużej niż 20 min. Polega ona na konfiguracji podsystemu dyskowego serwera oraz wyboru sposobu, w jaki będzie użytkowana baza danych (podejmowanie decyzji, przetwarzanie transakcji on-line lub przetwarzanie wsadowe). Dalsza instalacja (wraz z instalacją agentów CIM) przebiega automatycznie, bez jakiegokolwiek udziału użytkownika. Na zakończenie można zainstalować i dostroić bazy danych: SQL Server lub Oracle oraz obejrzeć raport dotyczący parametrów konfiguracyjnych. Jeśli kilka serwerów ma być skonfigurowanych w identyczny sposób, to wszystkie dane z pierwszej instalacji można replikować na pozostałe serwery.

Minusy SmartStarta

Jedyną niedogodnością tego procesu jest fakt, że należy używać sprzętu, który jest rozpoznawany przez SmartStart. W szczególności dotyczy to kart sieciowych z zaaprobowanej przez Compaqa listy, która w większości składa się z kart oferowanych przez Compaqa. W przypadku karty sieciowej spoza listy SmartStart odmawia działania. Na szczęście na wyposażeniu serwera standardowo oferowana jest właściwa kombinacja kart Ethernet/TokenRing.

Innym problemem z jakim styka się użytkownik jest silne przywiązanie serwerów Compaqa do SmartStart. Mimo opcji ręcznej instalacji na serwerze dowolnego systemu operacyjnego, próba zainstalowania np. MS-DOS-a poprzez stworzenie partycji za pomocą FDISK jest skazana na niepowodzenie. Powód? Niemożność skorzystania z FDISK z powodu ochrony systemu przed usunięciem małej, 6-megabajtowej partycji, gdzie Compaq przechowuje swoje pliki konfiguracyjne.

Nowością ostatniej wersji SmartStart 2.40 jest możliwość automatycznej instalacji, optymalizacji i integracji wszystkich produktów BackOffice Microsofta z systemami Compaqa. Do SQL Server 6, dostępnego wraz z Windows NT od poprzedniej wersji SmartStart, doszły: SNA Server, Mail Server oraz Systems Management Server. W najbliższej przyszłości dołączany ma być także serwer komunikacyjny Microsoftu - Exchange Server.