Sieciowa ekspansja

Intel przejął producenta rozwiązań Fast Ethernet.

Intel przejął producenta rozwiązań Fast Ethernet.

Największy na świecie producent procesorów, firma Intel, czyni starania, aby rynek zaakceptował ją także jako lidera technologii sieciowej Fast Ethernet. Sześć lat temu, gdy dopiero rozpoczynała się konkurencja na rynku producentów sprzętu sieciowego, Intel - jako ostatni - dołączył do grona dużych firm, pretendujących do tytułu lidera rynku. Nikt jednak nie postrzegał jej jako partnera w dziedzinie technologii sieciowych. Niemniej jednak Intel nie dawał za wygraną. Firma postawiła na technologię Fast Ethernet i obecnie pragnie być uznawana za godnego rywala przez producentów, takich jak 3Com. Poszerzając swoje zainteresowanie rynkiem sieciowym, Intel przejął w styczniu firmę Case Technology, specjalizującą się w stumegabitowym Ethernecie, a także wykupił 12% akcji firmy Xircom, produkującej głównie osprzęt sieciowy dla użytkowników mobilnych. Case Technology to firma produkująca przełączniki dla Fast Ethernetu oraz routery. To właśnie te dwie grupy produktów zainteresowały Intela. Jak deklaruje procesorowy gigant, już w kwietniu dostępne będą nowe przełączniki 10 Mb/s oraz routery pochodzące z Case Technology. Uzupełnią one linię produktów EtherExpress Intela, w której skład wchodzą obecnie 100 i 10 Mb/s karty sieciowe, huby, przełączniki 100 Mb/s i zaawansowane, umożliwiające jednocześnie przełączanie 100 Mb/s i 10 Mb/s. Niemniej jednak Case oferuje także inne rozwiązania, których przyszłość pod banderą Intela nie została jeszcze jasno określona. Nie wiadomo np. co stanie się z produktami, umożliwiającymi integrację Fast Ethernetu z sieciami SNA. Zarówno analitycy, jak i użytkownicy nie są w pełni zgodni w ocenie działań Intela. Z jednej strony pochwalają oni firmę za jej nieustanne wysiłki promowania własnych rozwiązań sieciowych, a z drugiej - zdają sobie sprawę, jak trudno będzie Intelowi zyskać poparcie klientów, którzy przyzwyczajeni są już do produktów innych producentów. Niektórzy także poddają w wątpliwość potencjał Intela w konkurowaniu na kilku rynkach jednocześnie. Zakup Case Technology kosztował Intela 72 mln USD, a na 12% akcji Xircom firma wydała 52 mln USD. Przychody uzyskane przez dział produktów sieciowych Intela wyniosły w roku ubiegłym ok. 500 mln USD, a obrót korporacji - 20,8 mld USD.