Rusza Internet 2 - superszybka sieć łącząca wyższe uczelnie w USA

Sieć Abilene, stanowiąca część projektu Internet2, której budowa rozpoczęła się przed 10 miesiącami, zostanie oficjalnie uruchomiona za tydzień, 24 lutego br. Początkowo obejmie zasięgiem ok. 50 amerykańskich ośrodków badawczych, umożliwiając im przesyłanie danych z szybkością 2,4 Gb/s. Docelowo będzie do niej podłączonych ok. 150 instytucji, a przepustowość ma być zwiększona do 9,6 Gb/s.

Sieć Abilene, stanowiąca część projektu Internet2, której budowa rozpoczęła się przed 10 miesiącami, zostanie oficjalnie uruchomiona za tydzień, 24 lutego br. Początkowo obejmie zasięgiem ok. 50 amerykańskich ośrodków badawczych, umożliwiając im przesyłanie danych z szybkością 2,4 Gb/s. Docelowo będzie do niej podłączonych ok. 150 instytucji, a przepustowość ma być zwiększona do 9,6 Gb/s.

Abilene to jedna z dwóch głównych sieci szkieletowych projektu Internet2, który ma pomóc w tworzeniu nowych usług i aplikacji sieciowych, niemożliwych do realizowania w dzisiejszym Internecie.

Głównym celem projektu Abilene było stworzenie sieci dla ośrodków badawczych w USA, którym już dawno przestał wystarczać zatłoczony Internet. Zwykli użytkownicy nie będą więc mogli korzystać z Abilene. Dla nich jednak uruchomienie tej sieci także może być dobrą wiadomością. Będzie ona bowiem służyć do testowania nowych usług i aplikacji sieciowych, które, jeśli się sprawdzą, zostaną wykorzystane w Internecie.

W projekcie, poza amerykańskimi uniwersytetami, uczestniczą również firmy teleinformatyczne. Ich wkład oceniany jest na kilka milionów dolarów. Qwest Communications podarował kable światłowodowe o łącznej długości 10 tys. mil, Nortel Networks wyposażenie SONET (Synchronous Optical Network), a Cisco Systems dostarczył routery i przełączniki z serii 12000 Gigabit. W zamian firmy zaangażowane w projekt mogą wykorzystać wiedzę i doświadczenie pracowników najlepszych amerykańskich uczelni przy rozwijaniu technologii, która znajdzie zastosowanie w konkretnych produktach. Przedstawiciele firmy Nortel zapowiedzieli, że niektóre z nowych technologii zostaną udostępnione komercyjnie za rok.

Zagwarantowane usługi

W centrum zainteresowań członków projektu pozostają kwestie bezpieczeństwa. "Przede wszystkim chcemy zmienić sposób patrzenia ludzi na Internet. Chodzi nam o to, żeby budził takie same zaufanie jak sieci telefoniczne" - mówi Bill McFadden, wiceprezes Nortel Networks. W ramach projektu będą prowadzone prace nad ulepszeniem multicastingu IP i stworzeniem rozwiązań pozwalających na świadczenie tzw. gwarantowanych usług (Quality of Service - QoS).

Zaimplementowanie QoS w Internecie, w kształcie jaki ma on obecnie, jest praktycznie niemożliwe, ponieważ dane, zanim dotrą do miejsca przeznaczenia, przepływają przez kilka prywatnych sieci. "Prawdziwe wyzwanie, które stoi przed nami, to stworzenie modelu współpracy dla konkurujących obecnie dostawców usług sieciowych. Tylko w ten sposób będą oni mogli zaoferować klientom usługi typu QoS" - twierdzą przedstawiciele Cisco.

Nowy protokół

Na pokazie zaplanowanym na 24 lutego br. instytucje państwowe i komercyjne przedstawią możliwości oferowane przez Abilene. Zaprezentowane zostaną aplikacje umożliwiające przekaz wideo z szybkością 30 klatek/s oraz transfer danych z bibliotek o rozmiarach rzędu terabajtów.

Sieć Abilene ma również dopomóc w dopracowaniu następnej wersji protokołu internetowego - IPv6. Jedną z największych zalet oferowanych przez IPv6 jest wykorzystywanie 128-bitowych adresów (dotychczas 32 bity). Pozwala to na stworzenie większej liczby adresów IP, których pula jest obecnie na wyczerpaniu.