"Rozproszone" poszukiwania lekarstwa na wąglika

Systemy obliczeń rozproszonych (distributed computing) wykorzystują czas przestojów tysięcy pecetów do rozwiązywania problemów matematycznych metodą rozbijania ich na małe, niezależne obliczenia. Systemy takie były już wykorzystywane do łamania szyfrów i analizowania sygnałów radiowych pochodzących z kosmosu.

Systemy obliczeń rozproszonych (distributed computing) wykorzystują czas przestojów tysięcy pecetów do rozwiązywania problemów matematycznych metodą rozbijania ich na małe, niezależne obliczenia. Systemy takie były już wykorzystywane do łamania szyfrów i analizowania sygnałów radiowych pochodzących z kosmosu.

W kwietniu ma wystartować nowa inicjatywa obliczania rozproszonego, której celem jest poszukiwanie sposobów leczenia nowotworów złośliwych, wspierana przez Microsoft, Intel, United Devices, National Fundation for Cancer Research (Stany Zjednoczone) i Uniwersytet Oksfordzki. Sponsorzy projektu uzupełnili go o nowy cel: znalezienie skutecznej metody na wąglika.

Poszukiwanie skutecznych sposobów zwalczania różnych chorób obejmuje m.in. procesy nazwane "wirtualnym przesiewem", polegające na sprawdzaniu matematycznych modeli molekularnych pod kątem możliwości ich oddziaływania na reakcje chemiczne zachodzące w organizmie człowieka.

Ochotnicy, zamierzający wziąć udział w tym przedsięwzięciu, mogą ściągnąć z ośrodka webowego Intela aplikację działającą w trybie "screen saver". Program ten pobiera "wsad" modelu molekularnego z centralnego serwera zlokalizowanego w United Devices i wykonuje obliczenia w czasie, gdy komputer jest bezczynny. Po wykonaniu całego wsadu wynik jest wysyłany z powrotem do serwera i pobierany jest nowy wsad.

Nie wszystkie badania medyczne mogą być wykonane przez komputer, ale naukowcy z Uniwersytetu Oksfordzkiego odkryli niedawno, że szkodliwe efekty działania wąglika są bardzo podobne do wyników pojedynczej interakcji pomiędzy toksyną wyprodukowana przez tę bakterię a łańcuchem siedmiu molekuł proteinowych odkrytych w organizmie człowieka. Jeżeli znajdzie się inną molekułę, która blokuje lub przeszkadza tej interakcji, to może być ona użyta do neutralizowania efektów działania toksyny wąglika. Rozproszone obliczenia mogą przyspieszyć proces eliminacji molekuł, przyspieszając tym samym opracowanie skutecznej metody leczenia.


TOP 200