Przełączniki i routery trzymają się mocno

Wbrew wcześniejszym obawom sygnalizowanym przez analityków, że wolniejszy rozwój gospodarki światowej odbije się niekorzystnie również na branży przełączników i routerów, ta ma się (na razie?) nieźle.

Wbrew wcześniejszym obawom sygnalizowanym przez analityków, że wolniejszy rozwój gospodarki światowej odbije się niekorzystnie również na branży przełączników i routerów, ta ma się (na razie?) nieźle.

Dzisiejsza rola przełączników i routerów wykracza daleko poza zwykłe przekazywanie pakietów danych. Wpływ na to mają wdrożenia nowych rozwiązań komunikacyjnych, takich jak telepresence czy unified communications. Od projektantów wymagają one sieci, w których przełączniki, , dostępne pasmo i łącza WAN jak najlepiej spełniają wymagania nowych aplikacji, obsługując przy tym bez problemu tradycyjny przepływ danych. W rezultacie producenci przełączników i routerów pakują w swój sprzęt i oprogramowanie coraz więcej inteligencji, tak by urządzenia rozpoznawały rodzaj ruchu i rezerwowały dla niego odpowiednie zasoby sieciowe.

Ethernet 10 GbE zdobywa kolejne przyczółki

Analitycy zwracają uwagę na rosnące zainteresowanie przełącznikami obsługującymi połączenia 10 Gb/s. Urządzenia z tego rodzaju portami są używane nie tylko do obsługiwania rdzeni sieci LAN, lecz także do agregowania połączeń 1 Gb/s. Infonetics podkreśla, że do wzrostu popytu na takie modele przyczyniają się głównie nowe aplikacje sieciowe uruchamiane w centrach danych, wymagające bardzo szybkich połączeń.

Ethernet wkracza coraz śmielej do związanego z centrami danych środowiska pamięci masowych. Dell Oro Group szacuje, że obroty na rynku przełączników ethernetowych obsługujących systemy pamięci masowych wzrosną w 2010 r. do 4 mld USD. Do wzrostu zainteresowania Ethernetem przez użytkowników dużych systemów pamięci masowych przyczynia się głównie protokół iSCSI. W kwietniu br. powstało stowarzyszenie 10 Gigabit Ethernet Storage Alliance, które ma promować rozwiązania oparte na najszybszej wersji Ethernetu w sieciach pamięci masowych. Dell'Oro przewiduje, że producenci niebawem zaczną dostarczać na rynek i przełączniki obsługujące Fibre Channel over Ethernet, co ułatwi konwergencję sieci pamięci masowych i Ethernetu. Zdaniem analityków, 2009 nie będzie jeszcze przełomowym rokiem dla FCoE, ale w 2010 r. wyniki sprzedaży tego typu rozwiązań powinny już gwałtownie wzrosnąć.

Rynek przełączników 10 Gigabit Ethernet osiągnął w połowie tego roku dwa znaczące punkty w rozwoju. Jak podaje Dell'Oro Group, dostawy najszybszego standardowego Ethernetu osiągnęły poziom 250 tys. portów, a producenci uzyskali z tego tytułu przychód szacowany na 600 mln USD.

Dominacja Cisco trwa

Do tego się już przyzwyczailiśmy. Cisco jest od lat niekwestionowanym liderem na rynku standardowych przełączników Ethernet i przełączników aplikacji, opanowując - pod względem wartości sprzedaży - mniej więcej 2/3 rynku. Pozostałą część rynku dzieli ok. 10 producentów, z których jedni odnotowują progres, a inni walczą o przetrwanie. Wydarzeniem w tym roku było dołączenie do tej grupy poważnego rywala Cisco na rynku i urządzeń ochrony - firmy Juniper, która wprowadziła na rynek opracowane przez siebie przełączniki LAN. Choć żadnemu z konkurentów Cisco nie udało się wyrwać znaczącego kawałka z rynkowego udziału giganta z San Jose, to Juniper zapowiada, że będzie pierwszy, bo ma ofertę systemową - z routerami, przełącznikami i firewallami - a nie wycinkowe rozwiązania, co pozwala stać mu się strategicznym partnerem dla klientów. Analitycy przyznają, że technologicznie nowa oferta Junipera jest interesująca, ale trudno przesądzić, że zmieni obraz rynku.

Konwergencja technologii i... producentów

Dell'Oro wykazuje, że rynek przełączników Ethernet konsoliduje technologie i ich dostawców. Jako przykłady podaje: joint venture Siemensa, łączące przełączany Ethernet firmy Enterasys z technologiami głosowymi Siemensa; przejęcie firmy Colubris i jej bezprzewodowych rozwiązań LAN przez HP czy fuzję dostawcy sieciowych pamięci masowych Brocade i Foundry Networks, której efektem mają być nowe przełączniki dla centrów danych, łączące Fibre Channel i Ethernet w jedną sieć.

Oznakami konwergencji jest pojawienie się w szafach dystrybucyjnych z przełącznikami Ethernet takich technologii, jak komunikacja głosowa, Wi-Fi, Power over Ethernet, QoS czy rozwiązań bezpieczeństwa. Wszystko to sprawia, że - zdaniem Dell'Oro - rynek przełączników rozkwita i osiągnie w 2012 r. wartość 22 mld USD.

Gigabit Ethernet - od peceta do superkomputera

Trwa zapoczątkowana kilka lat temu wymiana pokoleniowa. Rozwiązania Ethernetu 100 Mb/s odchodzą sukcesywnie do lamusa (choć w 2006 r. zanotowano zaskakujący wzrost ich sprzedaży), a liczba połączeń Ethernet 1 Gb/s i 10 Gb/s sukcesywnie rośnie. Co ciekawe, Gigabit Ethernet stosowany jest do połączeń w większości superkomputerów z listy Top 500 (Top500.org). Statystyki pokazują, że Gigabit Ethernet użyto w 285 przypadkach, co stanowi aż 57% najszybszych na świecie 500 systemów, podczas gdy InfiniBand użyto 120 razy. Jeszcze kilka lat wcześniej do połączeń w systemach superkomputerowych najczęściej wykorzystywano technologię Myrinet; teraz jest ich zaledwie kilkanaście. O sukcesie Gigabit Ethernetu zadecydowały jego wydajność i łatwa ścieżka migracji do jeszcze szybszego Ethernetu 10 Gb/s.

Routery - stały wzrost, ale do czasu?

Infonetics szacuje, że przychody na rynku routerów IP rosły rocznie od 20% do 30% od 2003 r. Ten trend powinien dotyczyć także 2008 r. Przyczyną takiego szybkiego rozwoju są powiększający się ruch sieciowy obsługiwany przez dostawców usług i tendencja wśród operatorów do przechodzenia na sieci all-IP. Analitycy ostrzegają jednak, że zakupy routerów IP mogą zwolnić tempo, ponieważ operatorzy na świecie - z wyjątkiem Indii i Chin - ograniczają wydatki, wobec jednocyfrowego wzrostu swoich przychodów liczonych rok do roku.

Od roku 2005 do Cisco należy ponad połowa światowego rynku routerów IP, ale konkurencja robi się coraz ostrzejsza. Na przykład, wg danych Infonetics, w drugim kwartale br. duży skok w klasyfikacji liderów rynku (z 9. pozycji na 6.) zrobiło Fujitsu. Dwucyfrowe wzrosty przychodów odnotowały także Huawei Technologies, Foundry Networks i NEC. Firmy z miejsc 2. i 3. - czyli odpowiednio Juniper i Alcatel--Lucent zanotowały wzrost jednocyfrowy, liczony rok do roku.

W środowisku operatorów i dostawców usług rośnie rola Ethernetu. Infonetics podaje, że dostawcy usług sieciowych odnotowali z roku na rok prawie dwukrotny wzrost ruchu Ethernet. Także ruch IP/MPLS rośnie znacząco - w tym samym czasie o ok. 80%.

IDC spodziewa się, że rynek operatorskiego Ethernetu osiągnie w tym roku wartość 5,15 mld USD, co przekłada się na wzrost o 20,5% w porównaniu z rokiem ubiegłym. Analitycy z IDC przewidują do 2012 r. średni roczny wzrost tego rynku o 17,5%, do wartości 7,6 mld USD.


TOP 200