Oracle odświeża układy SPARC

Oracle zapowiada, że nowy procesor SPARC T5 ma być najszybszym układem obliczeniowym na świecie, a oparte na nim serwery powinny gwarantować niespotykaną relację wydajności do ceny. Nową ofertą Oracle rzuca rękawicę wielu konkurentom, z IBM na czele.

Według zapewnień przedstawicieli Oracle, procesory SPARC T5 są przynajmniej dwukrotnie bardziej wydajne od poprzedniej, wprowadzonej na rynek ledwie rok temu, generacji procesorów SPARC T4. Dysponują dwukrotnie większą liczbą rdzeni i wątków obliczeniowych oraz pamięci podręcznej niż produkowane od 2011 r. procesory poprzedniej generacji. Są też o 20% wyżej taktowane, oferują wyższą wydajność I/O oraz przepustowość pamięci.

Każdy z 16 rdzeni procesora T5 obsługuje osiem wątków przetwarzania. Dzięki nowym instrukcjom procesora rodzina układów T5 w sposób natywny obsługuje również najbardziej powtarzalne operacje związane z obsługą bazy danych oraz środowiska warstwy pośredniej Oracle. "Rozwój układów SPARC oraz innych komponentów sprzętowych pod kątem lepszej obsługi oprogramowania Oracle jest jednym z naszych priorytetów. Planujemy daleko idącą integrację w tym zakresie" - zapowiada Petr Hosek, dyrektor sprzedaży rozwiązań sprzętowych Oracle w regionie Europy Centralnej.

Zobacz również:

Kolejne generacje rozwijanych przez Oracle układów SPARC mają zyskiwać nowe instrukcje usprawniające obsługę kolejnych rodzajów obciążeń. Planowane są też funkcje wspierające obsługę mechanizmów szyfrowania i kompresji danych, a także rozproszonych środowisk przetwarzania. Z oficjalnych planów wynika, że rozwijane przez Oracle układy będą też systematycznie zyskiwać na wydajności. Niewykluczone, że już za rok na rynek trafi kolejna, znowu dwukrotnie szybsza wersja układu.

Jeszcze szybsze serwery

Wraz z premierą nowej generacji układów SPARC nastąpiło odświeżenie oferty opartych na tej architekturze serwerów. Teraz maszyny poprzedniej generacji są pozycjonowane jako serwery klasy podstawowej przeznaczone do najmniej wymagających zastosowań. Serwery te mają być też alternatywą dla maszyn bazujących na układach architektury x86.

Poziom wyżej plasują się nowe maszyny linii T5. Zdaniem przedstawicieli Oracle w pełni wyposażona maszyna T5 ma być pięciokrotnie bardziej wydajna niż jej odpowiednik poprzedniej generacji. Serwer taki będzie przy tym dysponował czterokrotnie większą liczbą rdzeni procesora i dwukrotnie większą pamięcią operacyjną. Największą wydajnością charakteryzować ma się linia M5. Jedyny zaprezentowany do tej pory, a jednocześnie pierwszy oparty na układach Oracle serwer tej rodziny ma dysponować dziesięciokrotnie większą średnią wydajnością niż najwyższy model poprzedniej generacji - M9000. Główna różnica między układami wykorzystanymi w ramach systemów serii T5 a użytymi w maszynach rodziny M5 polega na liczbie rdzeni procesora oraz wielkości pamięci podręcznej. Układy wykorzystane w bardziej wydajnych systemach M5 mają sześciokrotnie większą pamięć podręczną. "Od dnia premiery wszystkie nowe serwery są dostępne dla klientów na całym świecie" - zapewnia Petr Hosek.

Nowe serwery mają cechować się wysoką, niemal liniową skalowalnością w zakresie od jednego do 32 gniazd procesora. "Dużą skalowalność naszych maszyn potwierdzają wstępne projekty realizowane w gronie wybranych klientów, korzystających już z przedprodukcyjnych jednostek T5. Jednym z takich klientów jest firma z Polski" - dodaje Hosek. Podkreśla on przy tym, że także wydajność procesorów SPARC T5 oraz wykorzystujących je serwerów została potwierdzona licznymi analizami. "Niektóre testy koncentrują się stricte na wydajności procesorów, inne skupiają się na możliwościach serwera, jeszcze inne zaś dotyczą szybkości działania oprogramowania posadowionego na nowych serwerach. SPARC T5 to obecnie najszybszy procesor na świecie" - uważa Petr Hosek.

Ulepszenia w warstwie oprogramowania

Poza nowymi instrukcjami wspierającymi obsługę oprogramowania Oracle nowe procesory mają gwarantować wsteczną kompatybilność z istniejącymi aplikacjami. Na układach SPARC najnowszej generacji działać mają m.in. systemy stworzone z myślą o liczącej już 13 lat ósmej wersji środowiska Solaris. Pełnię możliwości nowych procesorów wspiera również system operacyjny Solaris w wersji 11.1. Ostatnia aktualizacja oprogramowania pozwala m.in. na obsługę większej liczby wątków przetwarzania, rozmiaru pamięci operacyjnej, a także skali systemu plików - w tym zakresie najnowszy Solaris ma pozwalać na obsługę wolumenów dyskowych o przestrzeni liczonej w zettabajtach. Częścią systemu są też nowe narzędzia administracyjne.

Warto wspomnieć, że w zbudowanych na bazie układów SPARC T5 serwerach wykorzystano również nowe technologie wirtualizacji sieci przejęte przez Oracle wraz z zakupem firmy Xsigo Systems. Wirtualizacja warstwy sieciowej ma przekładać się m.in. na uporządkowanie infrastruktury i uproszczenie procesów migracji oprogramowania między fizycznymi serwerami. Technologie Xsigo, obecnie rozwijane pod nazwą Oracle Virtual Networking, znajdą zastosowanie zarówno w ramach serwerów Oracle SPARC T5 i M5, jak i w starszej generacji maszyn - T4. Przedstawiciele firmy deklarują, że wykorzystanie technologii wirtualizacji sieci przekłada się średnio na czterokrotny wzrost wydajności aplikacji, przy jednoczesnym ograniczeniu wydatków na infrastrukturę o połowę.

Rozgorzał spór z konkurentami

Według przedstawicieli koncernu, serwery oparte na układach SPARC T5 zapewniają najkorzystniejszy wskaźnik ceny do wydajności w zakresie obsługi aplikacji bazodanowych i biznesowych. Podczas prezentacji nowej oferty nie obyło się bez nawiązań do konkurencyjnej oferty IBM. Nowe systemy serwerowe mają bowiem konkurować przede wszystkim z rozwiązaniami rodziny IBM Power Systems. Larry Ellison, prezes Oracle, nie przebierając w słowach krytykował konkurenta m.in. za politykę cenową. Według niego maszyny oparte na układach SPARC T5 mają być tańsze od ich wydajnościowych odpowiedników w ofercie Big Blue. Informacji na temat cen nowych serwerów Oracle nie ujawniono, chociaż przedstawiciele koncernu zapowiadają agresywną politykę cenową.

Przedstawiciele IBM twierdzą natomiast, że przytoczone przez Oracle dane porównawcze odnoszą się do poprzednich, dostępnych na rynku od kilku lat generacji sprzętu Big Blue oraz zupełnie odmiennych konfiguracji serwerów. Znacznie zawyżone mają być również dane finansowe.

Nieoficjalnie mówi się, że Oracle zamierza wykorzystać własną architekturę SPARC na dużo szerszą skalę niż obecnie. Może to oznaczać m.in. ograniczenie skali współpracy z firmą Fujitsu, która jest dostawcą procesorów dla poprzedniej generacji wysoko wydajnych serwerów linii M.

Ćwierć wieku historii

W zeszłym roku minęło 25 lat, odkąd na rynku zadebiutował pierwszy komputer oparty na architekturze SPARC. Założenia opartej na instrukcjach RISC architektury tworzyli początkowo David Patterson z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley oraz William Joy, jeden ze współzałożycieli Sun Microsystems. Po pięciu latach prac nadzór nad rozwojem układów SPARC przejęła organizacja SPARC International.