Nowa wersja Windows CE pojawi się jeszcze w tym roku

Prawdopodobnie w IV kwartale br. pojawi się nowa wersja systemu operacyjnego Windows CE, roboczo nazwana Rapier. Zdaniem Microsoftu, ma być ona zdecydowanie łatwiejsza w użytkowaniu. Brak prostoty w obsłudze był dotąd największą przeszkodą w upowszechnianiu się tego systemu na rynku urządzeń naręcznych. Microsoft, na odbywającej się w tym tygodniu konferencji w Denver, zamierza przekonać producentów oprogramowania i klientów korporacyjnych do dalszego wspierania tej platformy.

Prawdopodobnie w IV kwartale br. pojawi się nowa wersja systemu operacyjnego Windows CE, roboczo nazwana Rapier. Zdaniem Microsoftu, ma być ona zdecydowanie łatwiejsza w użytkowaniu. Brak prostoty w obsłudze był dotąd największą przeszkodą w upowszechnianiu się tego systemu na rynku urządzeń naręcznych. Microsoft, na odbywającej się w tym tygodniu konferencji w Denver, zamierza przekonać producentów oprogramowania i klientów korporacyjnych do dalszego wspierania tej platformy.

Microsoft jest zaniepokojony tym, że wzrasta zainteresowanie innymi systemami operacyjnymi, przeznaczonymi do urządzeń naręcznych. Jak wynika z badań przeprowadzonych przez International Data Corporation (IDC), w ubiegłym roku system PalmOS cieszył się dwukrotnie większym zainteresowaniem niż Windows CE, a liczba urządzeń pracujących pod jego kontrolą wzrosła o 84%. Niektórzy producenci aplikacji dedykowanych obu platformom twierdzą, że sprzedaż oprogramowania dla PalmOS jest nawet 8-krotnie większa. "Użytkownicy zwracają uwagę na prostotę PalmOS i złożoność Windows CE" - mówi Ken Dulaney z Gartner Group.

Zmieniając Windows CE, Microsoft zamierza zwrócić szczególną uwagę zarówno na prace inżynierskie, jak i marketing. Zdaniem niektórych obserwatorów, gigant z Redmond prawdopodobnie "chciałby zachować markę Windows i jednocześnie wszystko zmienić". Firma planuje podjęcie działań marketingowych, których budżet ma być porównywalny z wydatkami poniesionymi w czasie kampanii promującej Windows 95.

Kolejnym ważnym problemem Microsoftu jest brak kompatybilności Windows CE z innymi platformami Windows. "Pocket Office jest zgodny z MS Office mniej więcej w 25%" - mówi K. Dulaney.

Producenci sprzętu komputerowego płacą obecnie dwa razy więcej za systemy Windows 95/98 niż za system Windows CE. Dobra wersja systemu do urządzeń naręcznych może zmniejszyć sprzedaż notebooków wyposażonych w "większe" Windows. Według analityków z Forrester Research, to właśnie z tego powodu Microsoft ogranicza liczbę funkcji, m.in. w programach wchodzących w skład Pocket Office.

Podczas gdy Microsoft rozważa przygotowanie wersji Windows CE do telefonów komórkowych, traci już pozycję na tym rynku. Członkowie porozumienia Symbian, zawartego przez trzech wiodących producentów telefonów komórkowych, firmy Nokia, Ericsson i Motorola, skupiły uwagę na systemie operacyjnym EPOC firmy Psion.