Nowa drukarka laserowa Hewlett-Packard 4L

Ostra konkurencja na rynku drukarek laserowych powoduje, że wszyscy ich producenci starają się zachęcić potencjalnego nabywcę nie tylko niską ceną i długoletnią gwarancją, ale także wprowadzaniem nowości, polepszających właściwości funkcjonalne, uproszczeniem obsługi, zwiększeniem liczby rezydentnych krojów pisma itp. Pokazana w Poznaniu na Targach Infosystem, drukarka Hewlett-Packard LaserJet 4L jest przykładem tego, jak najbardziej znany producent drukarek, reaguje na wymagania klientów.

Ostra konkurencja na rynku drukarek laserowych powoduje, że wszyscy ich producenci starają się zachęcić potencjalnego nabywcę nie tylko niską ceną i długoletnią gwarancją, ale także wprowadzaniem nowości, polepszających właściwości funkcjonalne, uproszczeniem obsługi, zwiększeniem liczby rezydentnych krojów pisma itp. Pokazana w Poznaniu na Targach Infosystem, drukarka Hewlett-Packard LaserJet 4L jest przykładem tego, jak najbardziej znany producent drukarek, reaguje na wymagania klientów.

Pierwsze moje wrażenie po obejrzeniu tej drukarki, to niedowierzanie, że w tak małej konstrukcji mieści się nie tylko pojemnik z tonerem, ale jeszcze sam mechanizm drukujący, podajnik na 100 arkuszy papieru, komora odbiorcza, elektronika sterowana przez wzbogaconą wersję języka PCL 5, 1 MB pamięci itd. Drukarka ma bowiem rozmiary 360x360x164 mm i waży zaledwie 7 kg.

Drukarka ma standardową rozdzielczość 300 dpi, ale zastosowanie ţ opracowanej przez firmę Hewlett-Packard - techniki polepszania rozdzielczości REt (Resolution Enhancement technology) daje jej praktyczną rozdzielczość 600 dpi. Technikę tę po raz pierwszy zastosowano w drukarkach Laserjet III, co stanowiło przełom w jakości wydruku.

Język sterowania drukarki PCL 5 pozwala na stosowanie techniki Intellifont (opracowanej wspólnie z firmą Agfa) skalowania różnych krojów pisma i uzyskiwania w ten sposób praktycznie nieograniczonej liczby fontów.

W drukarkę LaserJet 4L wbudowano 26 krojów pisma, w tym popularne w zastosowaniach pisma proporcjonalne CG Times w 4 krojach, Univers (odpowiednik pisma Helvetica) w 8 krojach, Antique w 3 krojach, ozdobny Coronet, pismo o stałej szerokości Courier (4 kroje), zestaw symboli rysunkowych (piktogramów) WingDings i in.

W celu obniżenia kosztów, w drukarce zastosowano także nową technikę zmniejszania wymagań co do rozmiaru potrzebnej pamięci. Zazwyczaj procesor drukarki (w tym przypadku jest to Motorola 68000) wykorzystuje do własnych celów około 200 kB pamięci; pozostała pamięć może być przeznaczona dla fontów ładowalnych lub drukowania grafiki. Typowa mapa bitowa obrazu graficznego o rozmiarze strony A4 zajmuje około 1 MB. Tak więc w żaden sposób nie udaje się na drukarce o pamięci 1 MB wydrukować pełnej strony graficznej. Zwykle następuje obcięcie 1/3 dołu obrazu. Tymczasem drukarka LaserJet 4L drukuje taką stronę poprawnie. Technika MEt (Memory Enhancement technology) polega na kompresji obrazu graficznego w czasie rzeczywistym, bez udziału użytkownika. Standardowa pamięć drukarki 1 MB efektywnie odpowiada 2 MB drukarek bez techniki MEt.

W celu obniżenia kosztów eksploatacji, drukarka może pracować w tzw. trybie oszczędnym Economode, polegającym na tym, że drukowane są tylko niektóre kropki tworzące tekst. W rezultacie wydruk staje się nieco poszarzały, ale jakość jest dostateczna dla wprowadzania poprawek, do archiwum itd. Tryb Economode praktycznie podwaja żywotność tonera.

Ciekawostką jest brak wyłącznika sieciowego drukarki, lecz jest ona na stałe włączona do sieci. Do drukowania przystępuje niemal natychmiast po przesłaniu pierwszych znaków sterujących. Przełączenie z trybu spoczynkowego na tryb pracy wymaga m.in. podgrzania wałka utrwalającego, ale operacja ta jest tak szybka, że użytkownik nawet nie zauważa faktu, że drukarka nie była w stanie pełnej gotowości. W stanie spoczynkowym drukarka Laserjet 4L pobiera 5 W mocy, a podczas pracy około 700 W.

LaserJet 4L wyposażono w szybkie dwukierunkowe łącze Bi-Tronics, służące m.in. do przesyłania do komputera komunikatów o stanie drukarki, braku lub zablokowaniu się papieru itp. Dzięki temu nie było potrzeby wyposażania jej w typowy panel sterujący. Wszystkie operacje sterowania realizuje program HP Explorer. Służy on także jako instruktaż do nauki posługiwania się drukarką.

Drukarka otrzymuje standardową 3-letnią gwarancję Hewlett-Packard. Przewidywana cena: 940 USD.


TOP 200