MCI uderza w AT&T

Odważna decyzja MCI Communications o zakupieniu 17% udziałów (na ogólną sumę 1,3 mld USD) firmy Nextel Communications to mocny cios w konkurenta - AT&T oraz może pokrzyżować wysiłki Baby Bells (tj. firm córek, powstałych z parcelacji dawniejszej firmy Bell) zmierzające do utworzenia ogólnokrajowej sieci komórkowej. Od czasu wykupienia w ub. r. przez AT&T firmy McCaw Cellular Communications, MCI usilnie zabiegała o znalezienie partnera kompetentnego w łączości komórkowej. Obecnie MCI ma nadzieję, że zdoła dopomóc Nextelowi, swojemu znacznie mniejszemu rywalowi w zbudowaniu w ciągu 2 lat ogólnoamerykańskiej sieci komórkowej, która mogłaby efektywnie rywalizować z ofertą lidera rynku -- McCaw.

Odważna decyzja MCI Communications o zakupieniu 17% udziałów (na ogólną sumę 1,3 mld USD) firmy Nextel Communications to mocny cios w konkurenta - AT&T oraz może pokrzyżować wysiłki Baby Bells (tj. firm córek, powstałych z parcelacji dawniejszej firmy Bell) zmierzające do utworzenia ogólnokrajowej sieci komórkowej. Od czasu wykupienia w ub. r. przez AT&T firmy McCaw Cellular Communications, MCI usilnie zabiegała o znalezienie partnera kompetentnego w łączości komórkowej. Obecnie MCI ma nadzieję, że zdoła dopomóc Nextelowi, swojemu znacznie mniejszemu rywalowi w zbudowaniu w ciągu 2 lat ogólnoamerykańskiej sieci komórkowej, która mogłaby efektywnie rywalizować z ofertą lidera rynku -- McCaw.

Nextel kontrolujący zrzeszenie operatorów radiostacji, którą zamierza przekształcić w regularną sieć telefonii komórkowej, chce posłużyć się mocną pozycją rynkową MCI i prowadzić sprzedaż pod jej marką na terenie USA. Obie firmy zamierzają wspólnie zaoferować potencjalnym klientom dwukierunkowe pagery, pocztę dźwiękową i inne funkcje udostępniane za pomocą małego telefonu, lżejszego od wszystkich dotychczasowych modeli komórkowych. Nextel może być tym dla przedsięwzięć bezprzewodowych (firmy MCI), czym Friends & Family jest dla jej usług długodystansowych -- ocenia Morgan O'Brien, szef Nextela.

Po tej pokerowej zagrywce, MCI musi jednak jeszcze uporać się z problemami rynkowymi i finansowymi. MCI płaci wysoką cenę za nabyte udziały -- dwukrotnie drożej niż zapłacił niecałe 2 lata temu inny udziałowiec Nextela - Comcast Corp. MCI w 1988 r. odrzuciła okazję zakupienia za jedyne 50 mln USD znaczącego pakietu akcji Nextela. Ponadto, firma powinna zwrócić się o pomoc do znacznie większych od Nextela firm telekomunikacyjnych aby dokonać przestrojenia sieci, służącej aktualnie jako 2-kierunkowe medium radiowe, głównie dla taksówkarzy czy monterów. Jednocześnie Nextel stara się o wykupienie małych operatorów ruchomego radia SMR (Specialized Mobile Radio) w celu jego przebudowy w ogólnokrajowy system telefonii cyfrowej. Jak dotąd firma ta może oferować nowe usługi cyfrowej telefonii tylko w Los Angeles.

Posunięcie MCI spotyka się też z krytyką ze strony Baby Bells, które w staraniach o uruchomienie wspólnej sieci łączności komórkowej zabiegają o zdobycie praw wstępu na rynek usług długodystansowych. Ubawiła mnie porcja fanfaronady zawartej w oświadczeniu MCI dotyczącym nabycia akcji Nextela -- stwierdził John Stupka, szef oddziału łączności komórkowej w Southwestern Bell dodając, że Baby Bells zamierzają uruchomić własną sieć przed zakończeniem 1994 r. Bell Atlantic wydała oświadczenie, że posunięcie MCI podkreśla potrzebę wyłączenia Baby Bells spod federalnych ograniczeń dotyczących usług długodystansowych.

MCI ma przewagę nad swoim większym konkurentem AT&T, ponieważ podlega mniejszym ograniczeniom prawnym. Podczas, gdy AT&T musi uporać się z postępowaniem prawnym w Ministerstwie Sprawiedliwości i sądach federalnych, zanim sfinalizuje zakup McCaw, to MCI-Nextel może budować od zaraz i sprzedawać klientom swoje telefony komórkowe.

Zgodnie z ogłoszonym porozumieniem, MCI dokona wykupu 17% akcji Nextela w czterech ratach w ciągu 4 lat. Pierwsza płatność w wysokości 800 mln USD nastąpi w tym roku - dotyczy to 22 mln akcji po 38 USD każda. Przez kolejne trzy lata MCI zobowiązał się kupować po 5 mln akcji rocznie, po cenach 37, 38 i 39 USD za sztukę (odpowiednio). Po zawarciu porozumienia akcje Nextela na giełdzie nowojorskiej wzrosły o 5 5/8 pkt, tj. o 15%.

Ze swoim kapitałem MCI dołącza do innych udziałowców Nextela. Comcast ma 17,5% akcji, a Motorola bliska jest nabycia 20% udziałów w zamian za licencję na SMR. Innym dużym udziałowcem Nextela jest potężna japońska firma telekomunikacyjna Nippon T&T.

Nextel został założony w 1987 r. przez byłego prawnika Federal Communications Commision -- Morgana O'Briena i Briana McCauley, pracownika księgowości i głównego księgowego w firmie Millicom Inc. Dostrzegli oni szansę zdyskontowania swoich znajomości w FCC i wśród dotychczasowych prywatnych operatorów usług radiowych.


TOP 200