Komputery Premmia AST czekają na Pentium

AST Research Inc. to działająca od 1980 r. jedna z większych w USA firm, sprzedających komputery typu PC. Jej nazwa pochodzi od imion trzech założycieli - Alberta Wonga, Safi Qureshey i Toma Yuen, którzy wcześniej dostarczali na rynek płyty systemowe dla komputerów PC. AST dostarcza na rynek konstrukcje elastyczne, charakteryzujące się łatwością ”upgrade'u” przy zachowaniu umiarkowanego poziomu cen. Do swoich urządzeń firma AST opracowała nawet specjalny AST BIOS.

AST Research Inc. to działająca od 1980 r. jedna z większych w USA firm, sprzedających komputery typu PC. Jej nazwa pochodzi od imion trzech założycieli - Alberta Wonga, Safi Qureshey i Toma Yuen, którzy wcześniej dostarczali na rynek płyty systemowe dla komputerów PC. AST dostarcza na rynek konstrukcje elastyczne, charakteryzujące się łatwością ”upgrade'u” przy zachowaniu umiarkowanego poziomu cen. Do swoich urządzeń firma AST opracowała nawet specjalny AST BIOS.

Jedną z technologii, opracowanych przez AST to CUPID-32 (Completely Universal Processor I/O Design), pozwalająca na stosowanie "upgrade'u" komputerów (np. przejście z procesora 386SX na 486) przez wymianę odpowiedniej karty z procesorem. W serii komputerów AST Premium (na rynku polskim oferuje je firma Karen, W-wa, tel. 25 58 84, autoryzowany dystrybutor AST) zrealizowano tę technikę dzięki umieszczeniu w komputerze dwóch oddzielnych płyt - płyty systemowej z układami nie wpływającymi na moc i szybkość obliczeniową i płyty z procesorem (processor board). Obie płyty komunikują się poprzez uniwersalny 32-bitowy interfejs. Dzięki takiej konstrukcji łatwo zwiększyć szybkość i moc obliczeniową posiadanego komputera tylko wymieniając "processor board".

Najnowszym produktem AST jest następca serii Premium - rodzina komputerów Premmia. Urządzenia te są przystosowane do "upgrade'u" poprzez wymianę płyty zawierającej pamięć typu cache 256 kB oraz procesor Pentium (jak tylko będzie on dostępny na rynku). Karta ta łączy się z płytą systemową przy użyciu 64-bitowego interfejsu, co pozwoli wykorzystać pełną moc obliczeniową Pentium. W nowo opracowanej karcie można również dokonać "upgrade'u" stosując procesory OverDrive Intela.

Obok kart umożliwiających wymianę CPU, firma AST wprowadziła możliwość modułowej wymiany pamięci typu cache. Moduły te są oferowane w trzech rozmiarach - 128 kB, 256 kB i 512 kB. Można je, zależnie od potrzeb, wkładać w odpowiednie gniazda w płycie systemowej.

Cena komputerów Premmia zawiera się w przedziale od 2100 do 4200 USD, zależnie od konfiguracji. W skład tej serii wchodzą cztery urządzenia - są to komputery 4/33s z procesorem 486SX/33 MHz, 4/33 z procesorem 486DX/33 MHz oraz 4/50d i 4/66d z odpowiednimi układami typu 486DX2. Standardowa konfiguracja 4/33 i 4/33s wyposażona jest w 4 MB RAM, pozostałe zawierają 8 MB RAM. Komputery z tej serii posiadają Local Link Graphic (magistralę typu "local bus") oraz złącze Ethernet. Jednocześnie AST obniżyła o 100 USD cenę komputerów Premium. (IW/wn)