Komputerowy show w mieście Coca-Coli

W Atlancie, stolicy stanu Georgia, dzieje się wiele ważnych rzeczy. Niegdyś tu właśnie "Przeminęło z wiatrem". Dziś panoszy się Coca Cola i buduje się stadiony olimpijskie. Wiosna jest jednak nasza - Atlanta jest gospodarzem bardzo popularnych w USA targów sprzętu komputerowego COMDEX/Spring oraz - odbywającej się równolegle - wystawy Windows World. Ta ostatnia, już trzecia z kolei, zamierza wkrótce wystartować samodzielnie.

W Atlancie, stolicy stanu Georgia, dzieje się wiele ważnych rzeczy. Niegdyś tu właśnie "Przeminęło z wiatrem". Dziś panoszy się Coca Cola i buduje się stadiony olimpijskie. Wiosna jest jednak nasza - Atlanta jest gospodarzem bardzo popularnych w USA targów sprzętu komputerowego COMDEX/Spring oraz - odbywającej się równolegle - wystawy Windows World. Ta ostatnia, już trzecia z kolei, zamierza wkrótce wystartować samodzielnie.

Ogromne, klimatyzowane wnętrza Georgia World Congress Center pomieściły w tym roku ponad 1000 wystawców z całego świata, 5000 produktów (w tym 700 nowych) i ogromne (ok. 100 tys. osób) rzesze zwiedzających.

Obserwacja prezentowanych produktów daje podstawę do wysunięcia tezy, że tegoroczne targi COMDEX/Spring i Windows World wyznaczyły swoistą granicę w rozwoju sprzętu i oprogramowania dla PC. Jesteśmy najwyraźniej świadkami przesunięcia technologii informatycznych w kierunku 32- i 64-bitowych procesorów oraz 32-bitowych systemów operacyjnych. Tysiące wystawianych urządzeń i aplikacji pozwalają bez wątpienia twierdzić, że platforma sprzętowa 486 i środowisko Windows 3.1 panują dziś niepodzielnie.

Obok wielu urządzeń, wykorzystujących procesor Pentium przedstawiono także ofertę opartą o 64-bitowe RISC-owe procesory jak układy MIPS czy pierwszy komputer osobisty wyposażony w procesor Alpha AXP. Pokazano też nowoczesne, 32-bitowe systemy operacyjne OS/2 v.2.1 i Windows NT.

W poniedziałek, 24 maja, pakiet Windows NT zaprezentował w pomieszczeniu wypełnionym 2 tys. osób sam Bill Gates, szef Microsoftu, otwierając jednocześnie obie wystawy. Ogromne ekrany zawieszone pod stropem sali Ballroom ukazywały zastosowania nowego systemu operacyjnego, który działając na kilku płaszczyznach sprzętowych (m.in. 486, Alpha, Pentium, MIPS, PowerPC, Clipper) umożliwia pracę w systemie klient-serwer. Windows NT ma być dostępne na rynku najwcześniej za dwa miesiące - pakiet Windows NT Advanced Server będzie kosztował 2995 USD, zaś program Windows NT - 495 USD.

Kolejny dzień wystawy rozpoczął Robert Palmer, szef Digital Equipment Corporation. Przedstawił on działanie komputera osobistego DECpc AXP 150 (cena zależnie od konfiguracji ok. 5-10 tys. USD) wyposażonego w procesor Alpha 21064/150 MHz z zainstalowanym systemem operacyjnym Windows NT. Na pokazie, Palmer rozmawiał z DAVE'm (Desktop Audio-Visual Environment), programem rozpoznającym mowę, który na oczach publiczności wyświetlił na wypowiedziane głosem żądanie wykaz połączeń lotniczych z Nowym Jorkiem, wybrał połączenie optymalne do zadanych warunków i nawet zarezerwował bilet. Operacja ta zabrała mu dwie sekundy! Udowodniona na pokazie wielka szybkość działania otwiera przed rodziną DECpc AXP bardzo szerokie możliwości w zastosowaniach graficznych, CAD, multimedialnych, sterowania procesami on-line, rozpoznawania tekstu (OCR) i mowy (VR), modelowania rachunkowo-księgowego, itp.

W najbliższych numerach CW PL przedstawimy bardziej szczegółową relację z Comdex/Spring i Windows World '93.