Klaster TCP/IP dla Windows NT 4.0 Enterprise

Microsoft udostępnił kolejny produkt wzbogacający funkcjonalność systemu Windows NT. Load Balancing Service powstał w wyniku przejęcia przez Microsoft w sierpniu ubiegłego roku firmy Valence Research produkującej oprogramowanie Convoy Cluster dla Windows NT. Rozwiązanie to pozwoli administratorom zgrupować do 32 serwerów oferujących usługi internetowe realizowane w oparciu o protokół TCP/IP, w jeden klaster. Jednocześnie wszystkie zapytania użytkowników będą automatycznie przekierowywane do najmniej w danej chwili obciążonej maszyny, co zapewni każdemu użytkownikowi możliwie najszybszy dostęp.

Microsoft udostępnił kolejny produkt wzbogacający funkcjonalność systemu Windows NT. Load Balancing Service powstał w wyniku przejęcia przez Microsoft w sierpniu ubiegłego roku firmy Valence Research produkującej oprogramowanie Convoy Cluster dla Windows NT. Rozwiązanie to pozwoli administratorom zgrupować do 32 serwerów oferujących usługi internetowe realizowane w oparciu o protokół TCP/IP, w jeden klaster. Jednocześnie wszystkie zapytania użytkowników będą automatycznie przekierowywane do najmniej w danej chwili obciążonej maszyny, co zapewni każdemu użytkownikowi możliwie najszybszy dostęp.

Rozwiązanie takie różni się jednak od klasycznych klastrów. Działanie Load Balancing Service ograniczone jest do usług TCP/IP, takich jak np. obsługa stron WWW czy serwerów FTP. Każda maszyna pracująca w ramach klastra jest w pełni niezależna i nie współdzieli macierzy dyskowej tak, jak to ma miejsce w przypadku rozwiązania Microsoft Cluster Server umożliwiającego łączenie do dwóch serwerów. To wymaga, aby na każdym serwerze znajdowała się identyczna kopia danych udostępnianych w ramach danej usługi internetowej. W przeciwieństwie do Cluster Server, Load Balancing Service nie pozwala uruchamiać rozproszonych wersji aplikacji bazodanowych, komunikacyjnych itp. Służy wyłącznie do optymalizacji dostępu do serwerów internetowych

Połączone w klaster serwery widoczne będą poza nim pod jednym numerem IP. Dzięki temu administrator będzie mógł w każdej chwili odłączyć od klastra dowolną maszynę i dołączać do niego nowe. Zmiany konfiguracji będą mogły być wykonywane bez konieczności przerywania pracy klastra, co zapewnia nieprzerwane funkcjonowanie krytycznych serwisów WWW, FTP itp.

Rozwiązanie to będzie szczególnie atrakcyjne dla dostawców usług internetowych, sklepów online i innych firm utrzymujących się z prowadzonych serwisów internetowych.

Windows NT Load Balancing Service włączony został do sprzedawanych obecnie pakietów Windows NT Server 4.0 Enterprise Edition. Dotychczasowi użytkownicy systemu mogą go bezpłatnie pobrać ze strony WWW producenta.