Ewolucja NEXT

NEXT Computer Inc. zmienia się błyskawicznie w firmę software'ową. Zapowiedziano już, że obiektowy system operacyjny NEXTStep 486 (System NEXTStep obsługiwał do tej pory sprzęt NEXT, zbudowany wokół procesora Motoroli 68040. Wersja 486 ma pracować na platformie sprzętowej procesorów Intel) zostanie zaprezentowany na wystawie NetWorld Expo w San Francisco 25-27 maja br. Pełny zestaw sterowników, łączących system ze światem zewnętrznych urządzeń peryferyjnych, będzie dostępny w III kw. br.

NEXT Computer Inc. zmienia się błyskawicznie w firmę software'ową. Zapowiedziano już, że obiektowy system operacyjny NEXTStep 486 (System NEXTStep obsługiwał do tej pory sprzęt NEXT, zbudowany wokół procesora Motoroli 68040. Wersja 486 ma pracować na platformie sprzętowej procesorów Intel) zostanie zaprezentowany na wystawie NetWorld Expo w San Francisco 25-27 maja br. Pełny zestaw sterowników, łączących system ze światem zewnętrznych urządzeń peryferyjnych, będzie dostępny w III kw. br.

Szef firmy NEXT, Steve Jobs, oświadczył, że zaprzestaje produkować wytwarzany dotąd sprzęt oraz, że zwalnia w związku z tym od 300 do 500 pracowników. Fabryka w Fremont, w Kalifornii, gdzie produkowano sprzęt NEXT, będzie prawdopodobnie sprzedana. Komputery NEXT będą wykonywane w firmie Canon Computer Systems Inc., w Orange County, w Kalifornii. Warto wiedzieć, że japońska firma Canon posiada 17,9% udziałów NEXT.

System operacyjny NEXTStep, dzięki swej zorientowanej obiektowo strukturze, pozwala tworzyć bardzo szybko, skomplikowane i duże aplikacje. Steve Jobs, w wywiadzie udzielonym na łamach ComputerWorld USA, powiedział, że dzięki tej własności można będzie budować aplikacje, co byłoby niemożliwe na platformach PC lub Mac. Jako przykład wymienia pakiet Pages, wykonany przez małą firmę korzystającą z NEXTStep, którego opracowanie w klasyczny sposób, bez korzystania z zasad programowania obiektowego, trwałoby 10 lat.

Cena NEXTStep 486, współpracującego także z Pentium i innymi platformami sprzętowymi, będzie w wersji podstawowej wynosiła 795 USD, zaś w wersji dla programistów 1995 USD.

Komentatorzy poczynań Steve Jobsa zauważają, że swoimi posunięciami "ustrzelił" zapowiadane za kilka lat, systemy operacyjne zorientowane obiektowo (Cairo Microsoftu i produkty Taligentu), nie dając im specjalnych szans wejścia na rynek. Jeden z nich, analityk rynkowy Matt Can z Meta Group z Westpoint, zauważył, równie entuzjastycznie co złośliwie, że zmiana profilu NEXT "jest prawdopodobnie pierwszym, prawdziwie rozsądnym posunięciem Steve Jobsa, jakiego ten kiedykolwiek dokonał".