Bezprzewodowy przełącznik Netgear WFS709TP

WFS709TP to dopracowany produkt, pozwalający stosunkowo tanim kosztem migrować z tradycyjnych sieci WLAN, opartych na "grubych" punktach dostępowych, do sieci z centralnie zarządzanymi "cienkimi" AP.

WFS709TP to dopracowany produkt, pozwalający stosunkowo tanim kosztem migrować z tradycyjnych sieci WLAN, opartych na "grubych" punktach dostępowych, do sieci z centralnie zarządzanymi "cienkimi" AP.

Zanim przystąpimy do omówienia bezprzewodowego przełącznika (który został wprowadzony na rynek przez firmę Netgear w maju ub.r.), powiedzmy kilka słów o tym, czym różnią się sieci radiowe oparte na bezprzewodowych przełącznikach od tradycyjnych sieci WLAN.

Grube i cienkie AP

Bezprzewodowy przełącznik Netgear WFS709TP

Cienki punkt dostępowy WAGL102

Choć obie sieci zawierają punkty dostępowe, to reprezentują one innego rodzaju węzły sieci.

W przypadku tradycyjnych sieci WLAN mamy do czynienia z "grubymi" (thick) punktami dostępowymi. Każdy taki punkt (nazwijmy go inteligentny) trzeba konfigurować oddzielnie, nadając mu określony identyfikator SSID, definiując klucze szyfrowania oraz inne parametry.

A co się dzieje w takiej sieci, gdy urządzenie przenośne (najczęściej notebook) opuszcza obszar obsługiwany przez jeden punkt dostępowy i pojawia się w zasięgu działania innego? Notebook rozłącza się segmentem sieci WLAN obsługiwanym przez pierwszy punkt dostępowy, a następnie łączy się z segmentem sieci obsługiwanym przez drugi AP. Połączenie z siecią WLAN jest wtedy na pewien czas przerwane i notebook może mieć (po ponownym połączeniu się z siecią WLAN) inny numer IP.

W przypadku sieci WLAN zawierającej bezprzewodowy przełącznik mamy do czynienia z "cienkimi" (thin) punktami bezprzewodowymi. Są to bezprzewodowe węzły sieci, zawierające właściwie tylko nadajnik i odbiornik radiowy. Wszystkie parametry konfigurujące sieć WLAN są przechowywane w tym przypadku w pamięci bezprzewodowego przełącznika. Stąd wniosek, że parametry te wystarczy skonfigurować tylko raz, nie powtarzając całej procedury oddzielnie dla każdego punktu dostępowego pracującego w tradycyjnej sieci WLAN.

Ważne jest też to, że bezprzewodowy przełącznik śledzi przenośne urządzenia (notebooki) korzystające z usług sieci WLAN i wie, kiedy notebook opuszcza obszar działania obsługiwany przez jeden punkt dostępowy i wkracza w obszar działania obsługiwany przez kolejny punkt dostępowy. Dlatego notebook jest wtedy automatycznie przełączany na kolejny punkt dostępowy, nie tracąc ani na chwilę łączności z siecią WLAN.

Funkcjonalność bezprzewodowego kontrolera

Bezprzewodowy przełącznik Netgear WFS709TP

Bezprzewodowy przełącznik WFS709TP

A teraz przejdźmy do testowanego urządzenia. Przełącznik WFS709TP (nazywany przez producenta bezprzewodowym kontrolerem) ma wysokość 1U i jest przystosowany do montowania w szafie przemysłowej. Urządzenie zawiera płytę główną (podobną do instalowanej w pecetach) i pracuje pod kontrolą specjalnego systemu operacyjnego, bootując się z zainstalowanego w urządzeniu modułu CompactFlash (pamięć flash o pojemności 256 MB). Bliższe przyjrzenie się oprogramowaniu zarządzającemu przełącznikiem pozwala sądzić, że Netgear zastosował system operacyjny opracowany przez firmę Aruba, z którą Netgear blisko współpracuje.

Z tyłu urządzenia znajduje się gniazdo AC na przewód zasilający. Przełącznik nie zawiera np. przycisku, który włącza/wyłącza urządzenie. Jak na rozwiązanie tej klasy, nie jest to chyba najlepszy pomysł.

Z przodu urządzenia producent instaluje port szeregowy RJ-45 do obsługi konsoli zarządzania (dołączając do przełącznika kabel RJ45 i adapter RJ45-to-COM). Przełącznik zawiera osiem portów Ethernet 10/100 (wspierających technologię Power over Ethernet), do których można podłączać punkty dostępowe, oraz dodatkowo port uplink Gigabit Ethernet. Urządzenie może kontrolować do 16 punktów dostępowych i obsługiwać do 256 bezprzewodowych klientów.

Producent dołącza do rozwiązania narzędzie do planowania parametrów radiowych. Administrator może podawać parametry budynku i całej przestrzeni roboczej sieci WLAN, a narzędzie oblicza charakterystykę radiową budynku i wyznacza optymalne lokalizacje poszczególnych punktów dostępowych.

Przełącznik oferuje też funkcjonalność IntelliFi RF Management - automatyczne konfigurowanie parametrów radiowych, takich jak moc nadawania, kanał, równoważenie obciążeń i przeciwdziałanie zakłóceniom.

Oprócz takich funkcji bezpieczeństwa, jak: 802.1x, obsługa EAP-PEAP, EAP-TLS, EAP-TTLS, 802.11i, filtrowanie adresów MAC oraz identyfikacja poprzez SSID, WFS709TP wspiera inne funkcjonalności, takie jak obsługa serwerów AAA, serwerów RADIUS lub LDAP.

Bezprzewodowy przełącznik Netgear WFS709TP

Ocena WFS709TP

Netgear ma w swojej ofercie dwa cienkie punkty dostępowe: WAGL102 (obsługujący standardy 802.11a i g) i WGL102 (tylko standard 802.11g). Netgear produkuje również grube punkty dostępowe WAG102 i WG102, które można zmienić w cienkie punkty dostępowe. Ale uwaga - to ulica jednokierunkowa. Po zmianie grubego punktu dostępowego w cienki, nie można go już z powrotem zmienić w gruby AP.

Konfiguracja i zarządzanie

Aby uruchomić sieć WLAN, najpierw należy oczywiście skonfigurować jej podstawowy element, czyli bezprzewodowy przełącznik. Urządzeniem można zarządzać z poziomu interfejsu GUI opartego na przeglądarce. Po zalogowaniu się do przełącznika do akcji wchodzi kreator konfigurowania, wyświetlając różne pytania w rodzaju "jaki jest mój adres IP". Po serii takich pytań (i naciśnięciu przycisku "Save and reboot"), urządzenie bootuje się i po ponownym zalogowaniu pokazuje się okienko, w którym znajdują się różne dane (szybkość sieci i inne podstawowe informacje). Przy pierwszym wyświetleniu informacje te nie są specjalnie ważne, ale podczas normalnej pracy sieci WLAN są bardzo przydatne.

Bezprzewodowy przełącznik WFS709TP

Producent: Netgear

Zalety: Łatwość konfigurowania. Przystępna cena (uwaga dotyczy również cienkich punktów dostępowych współpracujących z przełącznikiem). Porty przełącznika wspierające technologię Power over Ethernet.

Wady: Firmowy port RS-232 niezgodny z innymi rozwiązaniami tego typu. Zbyt wolno pracujący interfejs GUI. Proponowane przez wewnętrzny serwer DHCP adresy i maski podsieci nie zawsze pasują do danego środowiska sieciowego. Brak wyłącznika zasilania.

Cena: ok. 7000 zł. Cienkie punkty dostępowe- od 380 do 620 zł (ceny brutto)


TOP 200