Alpha i Windows NT

Digital Equipment Corporation rozpoczął nową ofensywę promocyjną dla swej platformy sprzętowej opartej na nowych, tanich wersjach procesorów Alpha AXP.

Digital Equipment Corporation rozpoczął nową ofensywę promocyjną dla swej platformy sprzętowej opartej na nowych, tanich wersjach procesorów Alpha AXP.

We wrześniu br. DEC zaprezentował kolejne układy 64-bitowych RISC rodziny Alpha AXP. Są to DECchip 21066 i DECchip 21068. Obecnie na rynku dostępny jest procesor DECchip 21064/150 MHz.

Procesor 21066 ma właściwości porównywalne z tymi, jakimi dysponuje Pentium czy PowerPC, przy czym cena tego układu jest na poziomie ceny mikroprocesora 486DX2. Obok znanych rozwiązań architektury Alpha AXP ma on także zintegrowany kontroler szyny PCI (Peripherial Component Interface). Do układu dodano poza tym takie elementy jak: kontroler pamięci, akcelerator graficzny oraz generator zegara. Całość jest wykonana w technologii CMOS 0,68 mikrometrów.

Nowy procesor pracuje z zegarem 166 MHz, co daje mu szybkość przetwarzania SPECint92 równą 70 i SPECfp92 wynoszącą 105. Odpowiednie wielkości dla Pentium to 65 i 57. Zintegrowane podzespooły pozwolą zredukować koszty płyty systemowej komputera (elementów i montażu), wyposażonego w ten procesor. Przy zakupie ponad 5 tys. sztuk DECchip 21066 kosztuje 385 USD/szt. i będzie dostępny w I kw. 1994 r.

Mikroprocesor 21068 to układ, który przy częstotliwości pracy 66 MHz pobiera 8,5 W. Dla porównania Pentium 66 MHz pobiera moc maks. 16 W, zaś DECchip 21066 aż do 21 W. DECchip 21068 ma szybkość przetwarzania SPECint92 równą 30 i SPECfp92 równą 50. Podobnie jak 21066 zawiera on także kontroler PCI, kontroler pamięci, akcelerator graficzny oraz generator zegara. Układ jest zasilany napięciem 3,3 V i współpracuje z obwodami pamięciowymi i logicznymi 3,3 jak i 5 V. Przy zakupie ponad 5 tys. sztuk kosztuje 221 USD/szt. i będzie dostępny również w I kw. l1994 r. Dla porównania procesor Pentium/66 MHz w partii 1 tys. sztuk kosztuje 925 USD/szt.

Aby zachęcić konstruktorów i programistów do stosowania Alphy, DEC zaoferował im zestawy wspomagające pracę. Są to DECchip 21066/21068 Microprocessor Evaluation Board oraz DECchip 21066/21068 Microprocessor Evaluation Board Design Package. Zestawy zawierają: przykładowe rozwiązanie konstrukcyjne płyt systemowych wykorzystujące procesory Alpha 21066 i 21068 (włącznie ze współpracą z portem szeregowym, równoległym, klawiaturą, myszą, stacją dyskietek, łączem SCSI i Ethernet), bazę danych opisującą użyte elementy, kod źródłowy software'u, zestaw narzędzi dla programistów oraz dokumentację. Zestaw Design Package może być traktowany jako punkt wyjściowy dla opracowania konstrukcji PC, stacji roboczej, komputera jednopłytkowego do zastosowań np. automatyzacji w przemyśle czy sieciowego routera. Oba zestawy można wykorzystać do testowania aplikacji, systemów operacyjnych czy sterowników. Na początku 1994 r. pojawi się na rynku zestaw DECchip 21066/21068 Microprocessor Evaluation Board w cenie ok. 5 tys. USD.

Oba zestawy działaja pod kontrolą zarówno Windows NT, jak i z OSF/1. Zarówno OSF/1, jak i Windows NT komputer wyposażony w Alpha AXP wymaga do swej pracy 32 MB RAM i 200 MB na dysku twardym.

Głównym zastosowaniem nowych mikroprocesorów będą wg firmy DEC komputery PC pracujące pod kontrolą Windows NT oraz jednopłytkowe komputery do zaawansowanych urządzeń automatyki przemysłowej. Warto dodać, że do końca br. ponad 500 aplikacji Windows NT ma pracować na platformie sprzętowej Alpha AXP.

Należy się spodziewać, że komputery PC wyposażone w Alpha AXP 21066 będą kosztowały 2,5-3,5 tys. USD, co jest ceną zbliżoną do ceny systemów wyposażonych w procesory 486.

Cenę pierwszego mikroprocesora z rodziny Alpha AXP - układu 21064, firma DEC obniżyła do 499 USD/szt. przy zakupie partii towaru 5 tys. sztuk. Ma on szybkoSC przetwarzania SPECint92 równym 90 i SPECfp92 - 140. Układ ten jest od paru miesięcy dostępny na rynku. Produkcja procesorów Alpha odbywa się w Hudson, Massachusetts i South Queensferry, Szkocja. Procesory Alpha będą również produkowane przez Mitsubishi w Japonii - ósmą co do wielkości firmę, produkującą elementy półprzewodnikowe na świecie. (CW/mat.DEC/wn)


TOP 200