AS/400 z PowerPC

Nowe życie w starzejące się już nieco serwery aplikacji AS/400 tchnie rozpoczęta właśnie masowa produkcja tych komputerów ze specjalną wersją procesora PowerPC. Obecnie dostępne są najmniejsze modele tych komputerów z PowerPC; większe dostępne będą w I kw. br.; serwery 530s i 53s pojawią się na rynku dopiero w marcu br. Jak przewidują analitycy z Gartner Group, pod koniec 1997 r. ponad 25% komputerów AS/400 zainstalowanych u klientów będzie już wyposażonych w procesor PowerPC.

Nowe życie w starzejące się już nieco serwery aplikacji AS/400 tchnie rozpoczęta właśnie masowa produkcja tych komputerów ze specjalną wersją procesora PowerPC. Obecnie dostępne są najmniejsze modele tych komputerów z PowerPC; większe dostępne będą w I kw. br.; serwery 530s i 53s pojawią się na rynku dopiero w marcu br. Jak przewidują analitycy z Gartner Group, pod koniec 1997 r. ponad 25% komputerów AS/400 zainstalowanych u klientów będzie już wyposażonych w procesor PowerPC.

Zgodnie z obietnicą IBM wszystkie aplikacje 48-bitowe z dawnych AS/400 przenoszą się bez trudności na nową 64-bitową platformę PowerPC, obsługiwaną przez 64-bitową wersję OS/400. Nowe aplikacje działają znacznie szybciej. Przykładowe proste zapytanie do dużej bazy wymagające 16 h pracy dawnego serwera E50 wykonuje się w ciągu 1 h na nowym serwerze 50s. Podobne zwiększenie szybkości obserwowano także przy złożonych zapytaniach, wymagających łączenia wielu tabel bazy.

IBM zamierza także używać tej specjalnej wersji procesora PowerPC w swoich stacjach roboczych RS/6000, przynajmniej do czasu opracowania najpotężniejszego modelu tego procesora PowerPC 620. Przewiduje się, że ta migracja platform AS/400 i RS/6000 pozwoli IBM-owi na stworzenie w ciągu 2 lat jednej wspólnej platformy sprzętowej, spełniającej rolę obecnych dwóch, całkowicie różnych typów komputerów. Jednakże IBM nadal zamierza utrzymywać dwa niezależne środowiska programowe, co uniezależni obecnych klientów firmy od zmian sprzętowych. Jednak większe korzyści z nowej platformy sprzętowej z procesorem PowerPC osiągną użytkownicy baz danych, niż użytkownicy oprogramowania technicznego na obecnych RS/6000.