AMD: 64 bity do domu i biura

Pięć miesięcy po premierze układów Opteron AMD wprowadza na rynek nowe wersje procesorów Athlon przeznaczone do desktopów i notebooków. Fakt, że obsługują zestaw 64-bitowych instrukcji, przynajmniej początkowo nie będzie ich głównym atutem.

Obecnie trudno właściwie mówić o jakimkolwiek rynkowym wyborze 64-bitowego oprogramowania do zastosowań typowo domowych czy biurowych. Procesory Athlon 64 mają jednakże sprawniej od starszych układów AMD obsługiwać aplikacje 32-bitowe, zwłaszcza multimedialne. Flagowym modelem nowej linii jest Athlon64 FX taktowany zegarem 2,2 GHz. Układ wyposażony w zintegrowany kontroler DRAM oraz 1 MB pamięci podręcznej L2 jest właściwie „konsumencką” wersją Opterona kierowaną m.in. do miłośników gier komputerowych. Pozostałe premierowe procesory to Athlon64 3200+ z zegarem 2 GHz, którego wydajność - zgodnie z polityką oznaczeń AMD – ma odpowiadać co najmniej Pentium 4 3,2 GHz. AMD równolegle wprowadza do sprzedaży mobilne wersję nowych procesorów: Athlon 64 3200+ oraz nieco mniej wydajny Athlon 64 3000+, taktowany zegarem 1,8 GHz.

Athlon 64 FX będzie zapewne groźnym konkurentem „rozrywkowego” procesora Pentium 4 EE (Extreme Edition) Intela, wyposażonego w dodatkowe 2 MB pamięci podręcznej L3. Nowy Pentium 4 będzie dostępny na rynku już w październiku lub listopadzie.

AMD i jego partnerzy zapowiadają, że pod koniec 2003 r. zwiększy się dostępność 64-bitowego oprogramowania. Microsoft zaprezentował już beta wersję Windows XP 64-bit Edition for 64-bit Extended Systems, natomiast firma Epic przedstawiła 64-bitową edycję popularnej gry Unreal Tournament. Niebawem na rynku powinny pojawić się desktopowe wersje Linuxa, obsługujące 64-bitowy zestaw instrukcji nowych Athlonów.